Líderes del cambio - Defensores y defensoras de derechos humanos, a la vanguardia del desarrollo y la democracia

09/11/2017
Comunicado
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Bruselas - En el último año, la situación de la democracia y de los derechos humanos en el mundo ha continuado deteriorándose a un ritmo alarmante. En numerosos países se está reduciendo cada vez más el espacio político y civil y, con frecuencia, el desarrollo económico, social y cultural es desigual y no incluye a los grupos vulnerables. Cada vez en más de países, sigue aumentando la presión sobre los defensores y defensoras de derechos humanos y la comunidad internacional ha fracasado a la hora de llevar estabilidad y paz a las regiones en conflicto, en marcado contraste con los esfuerzos realizados para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Los defensores y defensoras de derechos humanos, entre otros, de las mujeres y personas LGBTI, son líderes comunitarios del cambio y protagonistas cruciales en los procesos para abordar las crisis que afectan a la comunidad internacional. A la hora de las afrontar las causas profundas de las crisis, como la proliferación de conflictos —que causan el desplazamiento forzado y los movimientos de personas refugiadas—, la radicalización y las crisis medioambientales, debemos apoyar a quienes trabajan sobre el terreno y luchan por un cambio positivo y un desarrollo inclusivo.

Los defensores y defensoras de derechos humanos de todo el mundo a menudo arriesgan su vida y su bienestar para promover la gobernanza democrática, el desarrollo sostenible, la igualdad de género y la reducción de la pobreza. Según las alertas emitidas por cuatro organizaciones internacionales de derechos humanos, en 2017 más de 650 defensores y defensoras han sufrido ataques y amenazas graves, y al menos 400 han sido objeto de acoso judicial. La democracia y los derechos humanos solo son posibles cuando hay personas y comunidades valientes dispuestas a defenderlos. Esto es lo que convierte a los defensores y defensoras en la piedra angular del desarrollo, de la consolidación de la paz, de la democratización y la resiliencia.

Los regímenes represivos y autoritarios de todo el mundo se organizan mejor, son más sofisticados y eficaces a la hora de dificultar el trabajo de los defensores y defensoras de derechos humanos mediante vigilancia, difamación, legislaciones restrictivas sobre acceso a la financiación, entre otros ámbitos, intimidación y acoso, así como detenciones, desapariciones, torturas y asesinatos. Con frecuencia las multinacionales y los intereses privados también están implicados en la represión y en la violación de los derechos humanos para obtener un beneficio económico.

Los defensores y defensoras se enfrentan a un número cada vez mayor de amenazas, por lo que necesitan protección para continuar realizando su trabajo: desde su lanzamiento en octubre de 2015, ProtectDefenders.eu, el mecanismo para los defensores y defensoras de derechos humanos de la UE desarrollado por la sociedad civil internacional, ha proporcionado apoyo a defensores y defensoras de derechos humanos cada vez más amenazados, al tiempo que reconoce y legitima su papel como principales promotores del desarrollo. En los dos últimos años, ProtectDefenders.eu ha proporcionado apoyo de emergencia a casi 600 defensores y defensoras de derechos humanos en peligro y ha concedido ayuda económica a más de 65 organizaciones de derechos humanos que trabajan en los contextos más difíciles.

Más de 250 defensores y defensoras de derechos humanos que se enfrentaban a amenazas graves hacia su persona y sus familiares han sido reubicados de forma temporal. Asimismo, ProtectDefenders.eu ha proporcionado formación y capacitación a más de 3 500 defensores/as de derechos humanos en diferentes partes del mundo y ha llevado a cabo misiones de investigación, defensa y sensibilización en países difíciles. Sus miembros han desarrollado un trabajo permanente de supervisión y acompañamiento en el terreno y han observado con regularidad ataques y amenazas a defensores/as de todo el mundo.

Al trabajar junto a los defensores y defensoras y organizaciones internacionales de derechos humanos, la Unión Europea y sus Estados miembros deben impulsar aún con más fuerza una agenda progresista para la protección de la defensa de los derechos humanos en el contexto del desarrollo y hacer del apoyo a la sociedad civil independiente y a los defensores y defensoras de derechos humanos una prioridad estratégica clave.

Es necesario un cambio fundamental por parte de los Estados, empresas y de todas las partes implicadas para que se reconozca a los defensores y defensoras de derechos humanos no como una amenaza sino como activos fundamentales y socios clave en el desarrollo. La comunidad internacional, la Unión Europea y sus Estados miembros deben asumir esta tarea como una prioridad y avanzar en su esfuerzo por ofrecer protección a los defensores y defensoras de derechos humanos en situación de riesgo.

ProtectDefenders.eu insta a la UE y a sus Estados miembros a que:

1) Aumenten la inversión en apoyo al trabajo de los/as defensores/as de derechos humanos, velando por la existencia de mecanismos de protección a largo plazo, así como garantizando que cumplen sus actuales compromisos de financiación con los/as defensores/as de derechos humanos en situación de riesgo.

2) Desarrollen medidas específicas para garantizar la aplicación eficaz del ODS 16 sobre la promoción de sociedades justas, pacíficas e inclusivas, y, concretamente, garanticen un entorno seguro y favorable para los/as defensores/as de los derechos humanos, velando por el fin de la práctica de asesinar a defensores de derechos humanos y que los culpables sean llevados ante la justicia y respondan por sus actos.

3) Garanticen que todos los préstamos y subvenciones a la cooperación para el desarrollo realicen una evaluación obligatoria del impacto sobre los derechos humanos y velen por la puesta en marcha de políticas para la protección de los/as defensores/as de derechos humanos en el contexto de los proyectos de desarrollo.

4) Participen de forma constructiva en el desarrollo de instrumentos jurídicos vinculantes sobre empresas y derechos humanos.

ProtectDefenders.eu es un mecanismo para los defensores y defensoras de derechos humanos de la Unión Europea, establecido con el fin de proteger a los defensores y defensoras en situación de riesgo extremo y que se enfrentan a las situaciones más difíciles.

ProtectDefenders.eu ha sido creado por un Consorcio de doce organizaciones internacionales con un historial demostrado en el campo de la protección, campañas y defensa en favor de los defensores y defensoras de derechos humanos: Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), FIDH, Front Line Defenders, Reporteros sin fronteras, Red-DESC, ILGA, Fondo de Acción Urgente, Protection International, Brigadas Internacionales de Paz (PBI), FEMDH, Forum Asia y EHAHRDP.

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