Une femme condamnée à cinq ans pour avoir critiqué le gouvernement en ligne

24/11/2019
Communiqué
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(Paris) Les autorités lao doivent immédiatement libérer une femme condamnée à cinq ans de prison pour avoir critiqué le gouvernement sur les médias sociaux, ont demandé la FIDH et son organisation membre, le Mouvement Lao pour les droits de l’homme (MLDH).

« La répression sans merci exercée par le gouvernement lao sur l’exercice légitime et pacifique du droit à la liberté d’expression se poursuit dans le silence assourdissant de la communauté internationale. Il est temps que la communauté internationale se réveille et condamne le comportement inacceptable de Vientiane. »

Adilur Rahman Khan, Secrétaire général de la FIDH

Un tribunal de Champasak a condamné Houayheuang Xayabouly, alias Mouay, un commerçant âgé de 31 ans du village de Ban Salao, district de Phonethong, province de Champasak, à cinq ans de prison et à une amende de 20 000 Kip (environ 2 280 USD), sanctionnés par l’article 117 du Code pénal ("Propagande contre la République démocratique populaire lao"). L’article 117 punit d’une peine de un à cinq ans d’emprisonnement et d’une amende de cinq à 20 millions de kips toute personne qui mène des « activités de propagande contre la République démocratique populaire lao et diffamait […] ou qui fait circuler de fausses rumeurs causant des troubles, par écrit, imprimés, journaux, films cinématographiques, vidéos, photographies, documents ou autres supports préjudiciables à la République démocratique populaire lao ou visant à affaiblir ou à affaiblir l’autorité de l’État. "

Mouay est détenue à la prison provinciale de Champasak depuis son arrestation le 12 septembre 2019. Mouay a utilisé Facebook pour poster des messages critiquant l’action du gouvernement laotien face aux inondations qui ont frappé les provinces du sud du pays fin août et début septembre 2019.

Ce n’était pas la première fois que Mouay utilisait la plateforme en ligne pour critiquer le gouvernement. En 2018, elle a utilisé Facebook à plusieurs reprises pour dénoncer des cas de corruption parmi les autorités laotiennes. Après l’effondrement du barrage Xe-Pian Xe-Namnoy dans la province d’Attapeu en juillet 2018, Mouay a été active sur Facebook et a critiqué la façon dont gouvernement lao ait réagi à la catastrophe meurtrière. Dans les deux cas, la police a convoqué Mouay et lui a demandé de cesser de critiquer en ligne le gouvernement.

« La punition choquante à laquelle Mouay est soumise est destinée à en faire un exemple. La communauté internationale doit exiger la libération immédiate de Mouay et de toutes les autres personnes qui ont été incarcérées pour avoir exprimé leurs opinions . »

Vanida Thephsouvanh, présidente de LMHR

Ces dernières années, d’autres citoyens lao ont été emprisonnés pour avoir exercé pacifiquement leur droit à la liberté d’opinion et d’expression. Le 22 mars 2017, trois détracteurs du gouvernement, Somphone Phimmasone, Soukan Chaithad et Lodkham Thammavong ont été condamnés respectivement à 20, 16 et 12 ans d’emprisonnement sur la base des articles 56 (« Trahison à la nation »), 65 (désormais article 117- Propagande contre la République Démocratique Populaire Lao »), et 72 (« Rassemblements visant à causer un désordre social ») du code pénal. Les trois ont été arrêtés au début de 2016 à la suite de critiques répétées contre le gouvernement laotien alors qu’ils travaillaient en Thaïlande. Ils avaient posté sur Facebook de nombreux messages critiquant le gouvernement en matière de corruption présumée, de déforestation et de violations des droits de l’homme. Le groupe de travail des Nations unies sur la détention arbitraire a déclaré leur détention arbitraire dans un avis adopté le 25 août 2017.

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