Honduras: Asesinato del comunicador social Ricardo Ávila

03/06/2022
Llamado urgente
Foto: Héctor Emilio Gonzalez

HND 005 / 0622 / OBS 038
Asesinato
Honduras
3 de junio de 2022

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, programa conjunto de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y de la FIDH, solicita su intervención urgente ante la siguiente situación en Honduras.

Descripción de la situación:

El Observatorio ha recibido información de la Asociación por una Ciudadanía Participativa (ACI Participa) sobre el asesinato del Sr. Ricardo Alcides Ávila Carrasco, camarógrafo y comunicador social de Metro TV, medio de comunicación de la ciudad de Choluteca.

El 26 de mayo de 2022, sobre las 4:30 de la mañana, personas desconocidas interceptaron a Ricardo Ávila mientras se dirigía en motocicleta desde el municipio de Marcovia, donde residía con sus padres, hacia Choluteca, ciudad en la que trabajaba, y le dispararon en la cabeza. Tras el ataque, fue trasladado a un hospital en Choluteca y posteriormente al Hospital Escuela, en Tegucigalpa, donde falleció debido a las heridas de bala el 29 de mayo de 2022.

La Policía Nacional de Honduras ha abierto una investigación en torno a este asesinato bajo la tesis de que se trató de una tentativa de robo. Sin embargo, cabe constatar que los atacantes no sustrajeron ninguna pertenencia personal a Ricardo Ávila tras dispararle, incluyendo su motocicleta y una importante suma de dinero que portaba. De acuerdo con el Comité por la Libre Expresión (C-Libre), días antes del ataque y asesinato de Ricardo Ávila, el comunicador había cambiado de número de teléfono móvil debido a una supuesta intervención del aparato. Además, según los datos recopilados por C-Libre, entre 2018 y 2022 se produjeron al menos once incidentes de seguridad contra comunicadores sociales de Metro TV debido a su trabajo periodístico y cobertura de manifestaciones y del trabajo de los movimientos sociales de la región. En el momento de publicación de este Llamado Urgente, se desconocen los avances en la investigación por el asesinato de Ricardo Ávila.

El Observatorio expresa su más alta preocupación por los altos niveles de violencia e impunidad por los crímenes contra comunicadores sociales y periodistas en Honduras. El asesinato de Ricardo Ávila se suma a los tres asesinatos de periodistas en el país desde enero de 2022, y a los al menos 96 periodistas asesinados desde 2001. De acuerdo con C-Libre, la impunidad por estos ataques se eleva a un 90 por ciento. El Observatorio subraya que la ausencia de investigaciones efectivas, la negligencia en el establecimiento del móvil de los asesinatos de periodistas y determinación de la relación de éstos con su actividad periodística, así como los altos niveles de impunidad, suponen una grave violación al derecho a la libertad de expresión en el país y una vulneración del derecho de la sociedad hondureña a acceder a información de interés público. Además, la falta de sanciones penales por ataques violentos contra periodistas y comunicadores sociales genera un clima de inseguridad e induce a los responsables intelectuales a perpetrar nuevos ataques.

Por todo ello, el Observatorio condena enérgicamente el asesinato de Ricardo Ávila y urge a las autoridades hondureñas a llevar a cabo una investigación independiente, efectiva e imparcial, a esclarecer el móvil del asesinato, y a determinar la relación que pudiera tener con su actividad periodística y cobertura de información relacionada con los movimientos sociales del departamento de Choluteca.

El Observatorio exhorta al nuevo gobierno de Honduras a revertir la política de persecución y criminalización contra quienes defienden los derechos humanos y contra las y los comunicadores sociales ejercida por la anterior administración. Por ello, el Observatorio hace un llamado a las autoridades a implementar una política pública integral de protección a las personas defensoras de derechos humanos y comunicadores sociales, así como a dotar de los recursos necesarios al Mecanismo de Protección a Defensores de Derechos Humanos, Periodistas, Comunicadores y Operadores de Justicia, con el fin de garantizar su efectivo funcionamiento.

Acción solicitada:

Por favor, escriban a las autoridades de Honduras urgiéndolas a:

i. Iniciar una investigación inmediata, exhaustiva e imparcial entorno al asesinato de Ricardo Alcides Ávila Carrasco, con el fin de identificar a los responsables, llevarlos ante un tribunal competente independiente e imparcial, y aplicarles las sanciones penales, y/o administrativas previstas por la ley;

ii. Adoptar de manera inmediata todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad y la integridad física y el bienestar psicológico de las y los periodistas y comunicadores sociales de Metro TV y del conjunto del país, así como de todas las personas defensoras de los derechos humanos en Honduras;

iii. Poner fin a todo tipo de ataques y actos de hostigamiento, incluido a nivel judicial, en contra de todas las personas periodistas y defensoras de los derechos humanos en Honduras;

iv. Implementar una política pública integral de protección a las personas defensoras de derechos humanos, así comopolíticas de reconocimiento, incluyendo el reconocimiento público por parte de la Presidenta de la República y otros altos funcionarios, de la importancia de la legítima labor llevada a cabo por las personas defensoras de los derechos humanos y periodistas en Honduras.

Direcciones:

· Sra. Xiomara Castro de Zelaya, Presidenta de la República. E-mail: info@presidencia.gob.hnTwitter: @XiomaraCastroZ
· Sra. Natalie Roque, Secretaria de Estado de Derechos Humanos. Twitter: @RoqueNatalie
· Sr. Oscar Chinchilla, Fiscal General de la República. E-mail: suazog@mp.hn
· Sra. Nora Urbina, Directora General del Sistema de Protección a defensores de derechos humanos, periodistas, comunicadores sociales y operadores de justicia. E-mail: proteccion.ddhh.hn@gmail.com
· Sra. Blanca Izaguirre, Comisionada Nacional de los Derechos Humanos. E-mail: central@conadeh.hn Twitter: @CONADEH
· Sr. Rolando Edgardo Argueta Pérez, Presidente de la Corte Suprema de Justicia. E-mail: cedij@poderjudicial.gob.hn; justiciaenaccion@poderjudicial.gob.hn
· Sr. Embajador Mario Alberto Fortín Midence, Misión Permanente de Honduras ante las Naciones Unidas en Ginebra. E-mail: mission@hondurasginebra.ch
· Sr. Embajador Roberto Ochoa Madrid, Embajada de Honduras en Bruselas. E-mail: ambassade.honduras@chello.be
· Sr. Embajador Luis Cordero Montoya, Embajada de Honduras en OEA. E-mail: honduras@oas.org

Por favor, escriban también a las Representaciones Diplomáticas de Honduras en sus respectivos países.

***

Ginebra-París, 3 de junio de 2022

Agradecemos que nos informen sobre cualquier acción emprendida, citando el código de este llamado en su respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio, comuníquese con la Línea de Urgencia:
● E-mail: Appeals@fidh-omct.org
● Tel. OMCT: + 41 22 809 49 39
● Tel. FIDH: + 33 1 43 55 25 18

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