Guatemala: Preocupación por la continuación de la detención arbitraria de Bernardo Caal Xol

15/04/2021
Llamado urgente

GTM 001 / 0421 / OBS 048
Criminalización /
Detención arbitraria
Guatemala
15 de abril de 2021

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, programa conjunto de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y de la FIDH, solicita su intervención urgente ante la siguiente situación en Guatemala.

Descripción de la situación:

El Observatorio ha recibido con profunda preocupación información sobre la continuación de la detención arbitraria de Bernardo Caal Xol, líder comunitario Maya Q’eqchi y defensor del medioambiente. El Sr. Caal Xol se encuentra detenido de manera injusta en el Centro Preventivo para Hombres de Cobán, Alta Verapaz, desde el 9 de noviembre de 2018 en represalia a su defensa de los ríos Cahabón y Oxec ante las operaciones del proyecto hidroeléctrico OXEC en Santa María Cahabón, Alta Verapaz.

El 5 de abril de 2021, la Cámara Penal de la Corte Suprema de Justicia de Guatemala suspendió la audiencia prevista para ese día para conocer el recurso de casación presentado por los abogados de Bernardo Caal Xol al admitir la recusación en contra de los magistrados de la Cámara Penal presentada por los abogados de la empresa Netzone S.A. La audiencia ha quedado pospuesta sin fecha definida, a la espera de la resolución de la recusación, prevista para el 20 de abril de 2021. En el momento de publicación de este llamado urgente, Bernardo Caal Xol permanece detenido en el Centro de Detención Preventiva de Cobán.

El Observatorio recuerda que el 30 de enero de 2018, tras prestar declaración en el Juzgado Segundo de Primera Instancia Penal de Cobán por un supuesto delito de “estafa”, Bernardo Caal Xol fue detenido de manera arbitraria acusado de “robo agravado”, “instigación a delinquir” y “detenciones ilegales con agravaciones especiales” por su presunta implicación en actos de violencia cometidos en octubre de 2015 contra empleados de la empresa contratista Netzone S.A, que trabajaba en la construcción del proyecto hidroeléctrico OXEC.

El 9 de noviembre de 2018, el Juzgado Primero de Sentencia de Cobán condenó al Sr. Caal Xol a siete años y cuatro meses de cárcel por los delitos de “detenciones ilegales con circunstancias agravantes” y “robo agravado” como represalia a su legítima defensa de los ríos Cahabón y Oxec y sus denuncias a la violación del derecho a la consulta libre, previa e informada de las comunidades indígenas Q’eqchi de Santa María Cahabón afectadas por el proyecto hidroeléctrico OXEC.

El Observatorio recuerda que el 19 de diciembre de 2018, expertos independientes de las Naciones Unidas expresaron su preocupación por el encarcelamiento del Sr. Caal Xol, calificándolo de “desmesurado” e instando al gobierno de Guatemala a “garantizar la protección efectiva de los indígenas defensores de derechos humanos”.

El Observatorio condena la continuación de la detención arbitraria de Bernardo Caal Xol y expresa su preocupación por el impacto que pueden tener en la integridad física y psicológica del defensor las dilataciones de tiempo en la resolución del recurso de casación. En este sentido, el Observatorio subraya que el estado de salud del Sr. Caal Xol se ha deteriorado de manera preocupante desde su detención en 2018, motivado por las malas condiciones de carácter estructural en el Centro de Detención Preventiva de Cobán, entre ellas el hacinamiento, la infraestructura deficiente y la falta de acceso a los servicios básicos de alimentación y salud, que infringen los estándares internacionales en el tratamiento de personas privadas de libertad, como, por ejemplo, las Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Reclusos, así como la Resolución 1/2020 de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Estas condiciones de detención, más aún en un contexto como el actual de pandemia por la COVID-19, podrían ser constitutivas de malos tratos e incluso tortura.

Asimismo, el Observatorio subraya que la detención arbitraria del Sr. Caal Xol se enmarca en un patrón de criminalización sistemática y uso indebido del derecho penal contra líderes comunitarios y personas defensoras del territorio y del medioambiente, incluidos Jorge Coc Coc y Marcelino Xol Cucul.

Por ello, el Observatorio urge a las autoridades guatemaltecas a liberar de manera inmediata a Bernardo Caal Xol y a poner fin a todo tipo de hostigamiento, incluido a nivel judicial, en su contra y en contra de todas las personas defensoras de los derechos humanos en Guatemala.

Acción solicitada:

Por favor, escriban a las autoridades de Guatemala urgiéndolas a:

i. Liberar de manera inmediata e incondicional al Sr. Bernardo Caal Xol y garantizar su seguridad e integridad física y psicológica;

ii. Tomar las medidas necesarias para respetar los estándares internacionales en relación con las condiciones de detención que enfrenta el Sr. Bernardo Caal Xol y, en particular, garantizarle de manera inmediata el acceso a los servicios de salud que requiera, permitiendo que sea atendido por personal médico cualificado y que reciba los tratamientos y medicamentos que necesite;

iii. Poner fin a todo tipo de actos de criminalización y hostigamiento, incluido a nivel judicial, contra el Sr. Bernardo Caal Xol y todas las personas defensoras de derechos humanos en Guatemala;

iv. Velar por que se respeten las garantías del debido proceso y, especialmente, se tomen las medidas oportunas para asegurar el derecho del Sr. Bernando Caal Xol a un proceso sin dilaciones indebidas;

v. Impulsar una política pública integral de protección a las personas defensoras de derechos humanos que incluya componentes de protección, prevención y lucha contra la impunidad a través de un proceso amplio y participativo.

Direcciones:

· Sr. Alejandro Giammattei, Presidente de la República de Guatemala. Twitter: @DrGiammattei
· Sr. Guillermo Castilla, Vicepresidente de la República de Guatemala. E-mail: guillermo.castillo@vicepresidencia.gob.gt
· Sr. Gendri Rocael Reyes Mazariegos, Primer Viceministro de Gobernación encargado de la Seguridad. E-mail: gachavarria@mingob.gob.gt
· Lic. Hilda Pineda, Fiscal de Sección de Derechos Humanos del Ministerio Público. E-mail: hpineda@mp.gob.gt
· Sra. Embajadora Carla María Rodríguez Mancia, Misión Permanente de Guatemala ante las Naciones Unidas en Ginebra; E-mail: mission.guatemala@ties.itu.int, onusuiza@minex.gob.gt
· Sr. Embajador Luis Raúl Estevez, Misión Permanente de Guatemala ante la Organización de los Estados Americanos en Washington; E-mail: oea@minex.gob.gt, guatemala@oas.org
· Sr. Embajador Jorge Skinner-Klée Arenales, Embajada de Guatemala en Bruselas; E-mail: embaguate.belgica@skynet.be

Por favor, escriban también a las Representaciones Diplomáticas de Guatemala en sus respectivos países.

***
Ginebra-Paris, 15 de abril de 2021

Agradecemos que nos informen sobre cualquier acción emprendida, citando el código de este llamado en su respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio, comuníquese con la Línea de Urgencia:
● E-mail: Appeals@fidh-omct.org
● Tel. OMCT: + 41 22 809 49 39
● Tel. FIDH: + 33 1 43 55 25 18

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