GUATEMALA: Cesen los ataques a periodistas

Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 3 de abril de 2020 - El Observatorio y la UDEFEGUA alertan sobre las amenazas en redes sociales, y los actos de difamación y criminalización contra los periodistas Marvin David Del Cid Acevedo y Sonny Armando Figueroa Alvarado. Preocupa particularmente la participación del propio Presidente de la República y otras autoridades del Estado en estos ataques por el riesgo que genera para la integridad de los dos periodistas y por suponer un ataque a la libertad de información en el marco de la crisis del COVID-19.

El 26 de marzo de 2020 la Sra. Ana Lucía Gudiel, responsable de relaciones públicas del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social de Guatemala, anunció que iniciaría un proceso judicial por difamación y violencia psicológica en contra de los Sres. Marvin David Del Cid y Sonny Armando Figueroa.

El 25 de marzo, ambos periodistas habían firmado un artículo publicado en en los periódicos digitales Artículo35 y Vox Populi Guatemala, en el que denunciaban un posible caso de corrupción por parte del Sr. Hugo Roberto Monroy Castillo, Ministro de Salud Pública y Asistencia Social, al designar como portavoz del Ministerio a la Sra. Gudiel, mejor amiga de la hija del ministro. Asimismo, el artículo denunciaba la falta de transparencia en la comunicación de la información sobre la crisis del COVID-19 en Guatemala por parte de la portavoz del Ministerio de Salud Pública, así como la restricción a canales de comunicación a algunos periodistas.

El Observatorio y la UDEFEGUA destacan que los Sres. Del Cid y Figueroa han publicado numerosas investigaciones periodísticas desde el inicio del mandato del Presidente Giammattei en enero de 2020 que desvelan posibles casos de corrupción por parte de funcionarios públicos del Gobierno de Guatemala. A raíz de la publicación de estos artículos, se ha observado la existencia de una campaña de difamación y estigmatización contra los dos periodistas en diversas redes sociales, exacerbada por las palabras del Presidente Alejandro Giammattei, quien ha señalado en diversas ocasiones y de manera pública que ambos periodistas estarían actuando con “intencionalidad política” al publicar dichas informaciones.

El Observatorio y la UDEFEGUA alertan sobre el riesgo que pueden generar los señalamientos públicos contra personas defensoras por parte del Presidente de la República y recuerdan que, en 2018, después de los señalamientos del entonces presidente Jimmy Morales contra la organización CODECA, se llegaron a producir hasta cinco asesinatos únicamente en las semanas posteriores: los de la Sra. Juana Raymundo y los Sres. Luis Arturo Marroquín, Florencio Nájera, Alejandro Hernández y Francisco Munguía.

El Observatorio y la UDEFEGUA subrayan además que los ataques contra ambos periodistas se dan en un contexto de crisis global de salud pública provocada por la pandemia de COVID-19, por el que el Gobierno de Guatemala decretó el pasado 12 de marzo el Estado de Calamidad Pública. A nuestras organizaciones les preocupa el uso que de ello pueda hacer el Ejecutivo para limitar la libertad de prensa, esencial ante cualquier crisis de salud pública, y los derechos humanos en general.

Por todo lo anterior, el Observatorio y la UDEFEGUA rechazan contundentemente los ataques contra los Sres. Del Cid y Figueroa y exigen al Estado garantías para su labor, así como que no use la crisis del coronavirus como pretexto para limitar los derechos humanos, incluyendo el derecho a defender derechos y las libertades de prensa y de información.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.  

La Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) es una organización que proporciona servicios a defensoras y defensores de derechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde el año 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas la autogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la Red SOS-Tortura de la OMCT.

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