Guatemala: Ataque a Tania Palencia muestra falta de garantías para defensa de derechos humanos

Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 26 de mayo de 2020 - El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (OMCT-FIDH), la UDEFEGUA y CALDH alertan sobre las agresiones sufridas por la defensora de derechos humanos Tania Palencia Prado, cuando hombres desconocidos ingresaron a su vivienda, le agredieron físicamente y le robaron su equipo de trabajo. Estos hechos evidencian la urgente necesidad de impulsar una política pública para la protección de defensoras y defensores de derechos humanos.

En la mañana del viernes 22 de mayo de 2020, la defensora de derechos humanos Tania Palencia Prado fue objeto de una serie de agresiones cuando hombres desconocidos ingresaron a su casa de habitación, en la Ciudad Capital de Guatemala, agrediéndola físicamente, robando su equipo y herramientas de trabajo, tales como computadora y teléfono personal, así como dinero en efectivo. La persona que acompañaba a la defensora de derechos humanos en ese momento fue amarrada por los agresores, mientras cometían los hechos de violencia acá denunciados.

El Observatorio, la UDEFEGUA y CALDH destacan que la Sra. Tania Palencia Prado tiene una larga trayectoria de defensa de derechos humanos en el país, desde diversas perspectivas y organizaciones, ya que desde la academia y el activismo ha realizado importantes aportes a organizaciones sociales y populares, de mujeres y de los pueblos indígenas. Cabe destacar su importante labor como asociada del Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos (CALDH), organización que ha llevado importantes casos en el sistema de justicia del país, tal como el proceso penal contra Efraín Ríos Montt por los delitos de genocidio y crímenes contra la humanidad, entre otros.

Las organizaciones alertan sobre la situación vivida por la defensora de derechos humanos, así como el riesgo que pueden generar que los hechos sufridos queden en la impunidad, ya que esto sólo brinda un clima de permisividad a que este tipo de hechos u otros puedan generarse contra la defensora de derechos humanos. Los ataques contra Tania Palencia se dan en un contexto de crisis global de salud pública provocada por la pandemia de COVID-19, por el que el Gobierno de Guatemala decretó el pasado 12 de marzo el Estado de Calamidad Pública. A nuestras organizaciones les preocupa que, en este contexto, la institucionalidad pública no sea capaz de investigar y perseguir penalmente a los responsables de este hecho de violencia.

Por todo lo anterior, el Observatorio, la UDEFEGUA y CALDH rechazan contundentemente los ataques sufridos por la Sra. Palencia Prado y exigen al Gobierno de Guatemala garantías y protección para su labor, así como que se realicen las acciones de investigación y persecución penal contra los responsables de los hechos de violencia en su contra, y que se le brinden los mecanismos de protección oportunamente.

Finalmente, el Observatorio, la UDEFEGUA y CALDH reiteran el llamado a que de una vez por todas se impulse una política pública para la protección de defensoras y defensores de derechos humanos, tal y como fuera ordenado por la Corte Interamericana de Derechos Humanos el 28 de agosto de 2014, lo que implica 2.098 días de incumplimiento por parte del Estado guatemalteco.

Para obtener más información, por favor contacten con:
• OMCT: Ms. Iolanda Jaquemet: +41 79 539 41 06
• FIDH: José Carlos Thissen: +51 95 41 31 650
• UDEFEGUA: Jorge Alberto Santos Contreras: (+502) 4297 0094
• CALDH: Héctor Reyes (+502) 5318 6588

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.  

La Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) es una organización que proporciona servicios a defensoras y defensores de derechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde el año 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas la autogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la Red SOS-Tortura de la OMCT.

A raíz de los Acuerdos de Paz en 1996, CALDH fue reconocida como una institución oficial que promueve y defiende los derechos humanos, sin dejar de reconocer conscientemente la memoria histórica de la Guerra Civil de Guatemala en su búsqueda de los derechos humanos. CALDH forma parte de la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH).

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