Venezuela: Ataque al Sr. Melanio Escobar, director de RedesAyuda

02/08/2017
Llamado urgente

VEN 002 / 0817 / OBS 084
Ataque
Venezuela
1 de agosto de 2017

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, programa conjunto de la FIDH y la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), solicita su intervención urgente ante la siguiente situación en Venezuela.

Descripción de la situación:

El Observatorio ha recibido con seria preocupación información proveniente de fuentes fidedignas sobre el ataque contra el Sr. Melanio Escobar, fundador y director de la organización no gubernamental RedesAyuda [1]. El Sr. Melanio Escobar lleva 12 años trabajando en medios de comunicación tradicionales y alternativos, y a través de esta labor, ha tenido un rol muy activo, acompañando e informando sobre los grupos de protesta en Venezuela [2].

Según las informaciones recibidas, el pasado 4 de julio de 2017, el Sr. Escobar estaba en la calle frente a su apartamento, ubicado en la Parroquia de la Vega del Municipio Libertador de Caracas, preparándose para registrar con vídeos y fotografías la manifestación pacífica convocada por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) [3]. En ese momento llegaron entre 30 y 40 hombres, entre los cuales uno tenía un escudo que decía “Police”, armados con escopetas, pistolas, bates de béisbol y otros objetos contundentes, disparando indiscriminadamente e insultando al Sr. Escobar y los manifestantes. Dispararon hacía donde el Sr. Escobar se encontraba, con especial saña cuando lo identificaron.

Para resguardarse de los disparos el Sr. Escobar logró subir a su apartamento para resguardarse junto con su familia en el baño, el único espacio donde no hay ventanas. Una vez que vio que el grupo de hombres armados se había retirado, decidió volver a bajar, pero el grupo de hombres armados volvió y nuevamente empezó a disparar contra ellos.

El ataque duró aproximadamente 40 minutos con algunos intervalos. Algunos manifestantes, junto con el Sr. Escobar intentaron buscar ayuda con grupos policiales, específicamente la Policía Nacional Venezolana (PNB) y la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), pero no recibieron ayuda, todo lo contrario, la fuerza pública dejó a los hombres armados actuar en su presencia. Frente a la inacción de las autoridades para protegerlos, el Sr. Escobar decidió volver nuevamente a su residencia y comenzó a registrar el ataque con su cámara. Con esta grabación, elaboró un reportaje detallado del hecho, narrando en video y evidenciando las placas de vehículos, rostros, armas y la violencia perpetuada en contra de manifestantes [4].

A pesar de que el Sr. Melanio Escobar intentó interponer una denuncia, la cual no pudo registrar ya la Fiscalía ha estado cerrada los últimos días por los conflictos que existen entre la Fiscalía y otros sectores del Estado en Venezuela.

El Observatorio recuerda que Venezuela atraviesa una profunda crisis de seguridad, con dimensiones económicas, humanitarias y constitucionales en donde defensores y defensoras de derechos humanos han sido objeto de detenciones arbitrarias, ataques y campañas de estigmatización y hostigamiento en su contra [5], es por esta razón, que la CIDH ha debido otorgar múltiples medidas cautelares a varios de ellos en los últimos meses [6].

El contexto que vive actualmente Venezuela, los antecedentes de hostigamiento contra el defensor (ver antecedentes), el ataque directo que sufrió en los últimos días, y la identificación de su vivienda, resultan en una situación grave y urgente que pone en riesgo su vida e integridad, así como la de su familia.

El Observatorio condena estos ataques en contra del Sr. Escobar, que parecen deberse a sus legítimas actividades en defensa de los derechos humanos, en particular en términos de documentación y acceso a la información como fundador y director de RedesAyuda. El Observatorio insta a las autoridades venezolanas a poner fin a cualquier proceso de hostigamiento y amenazas en su contra.

Finalmente, el Observatorio urge a las autoridades venezolanas a implementar lo antes posiblede manera inmediata medidas de protección que garanticen la integridad física y psicológica y seguridad del Sr. Melanio Escobar, en general de todas las personas defensoras de derechos humanos en el país, así como a investigar de manera inmediata, exhaustiva e imparcial los hechos ocurridos con el fin de identificar a los responsables y llevarlos ante un tribunal competente e imparcial para aplicarles las sanciones previstas por la ley.

Antecedentes:

A lo largo del año 2014, recibió una serie de mensajes amenazantes en la red social Twitter, así como le cortaron las llantas de su vehículo.

El 26 de junio de 2015, el Sr. Escobar denunció estos hechos ante la Fiscalía venezolana. Sin embargo, hasta la fecha, ninguna investigación ha sido abierta en seguimiento de esta denuncia. Ante esta falta de actuación de parte de la institución estatal y frente a la situación de riesgo en la que se encontraba, el 30 de mayo de 2015, decidió publicar información en Twitter sobre una motocicleta Kawazaki negra que le estaba siguiendo por la ciudad de Caracas [7].

Asimismo, en 2015 el Sr. Escobar acompañó a las organizaciones de la sociedad civil, PROVEA y Espacio Público, cuando interpusieron una denuncia contra el entonces Presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, por publicar la correspondencia privada tanto del Sr. Escobar como de ambas organizaciones en el programa “Mazo Dando” [8]. Nuevamente, ante la falta de respuesta a esta denuncia decidieron incluir estos hechos en una petición presentada ante la CIDH en donde se exponía la sistemática falta de respuesta por parte del Estado a denuncias interpuestas sobre amenazas y ataques contra periodistas y defensores y defensoras de derechos humanos.

Acción solicitada:

Por favor, escriban a las autoridades de Venezuela urgiéndolas a:

- Garantizar que se ponga fin de manera inmediata a todo tipo de ataques en contra del Sr. Melanio Escobar y, más generalmente, en contra de todos los defensores y defensoras de derechos humanos en Venezuela;

- Iniciar una investigación inmediata, exhaustiva e imparcial sobre los ataques y persecuciones contra el Sr. Melanio Escobar y su familia con el fin de identificar a los responsables, llevarlos ante un tribunal competente e imparcial, y aplicarles las sanciones previstas por la ley;

- Adoptar de manera inmediata las medidas más apropiadas para garantizar la seguridad y la integridad física y psicológica del Sr. Melanio Escobar y su familia, y, en general, la de todos los defensores y defensoras de derechos humanos en Venezuela;

- Implementar políticas de reconocimiento, incluyendo el reconocimiento público por parte del Presidente de la República y otros altos funcionarios, de la importancia de la legítima labor llevada a cabo por los defensores y defensoras de derechos humanos en Venezuela;

- Asegurar la aplicación de lo dispuesto por la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos, adoptada por la Asamblea General de la ONU el 9 de diciembre de 1998, en particular en lo referente al artículo 1, 5.a y 12.2.

- De manera general, garantizar el respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales en todo el país de conformidad con las normas internacionales de derechos humanos ratificadas por Venezuela.

Direcciones:

Sr. Nicolás Maduro Moros, Presidente de Venezuela. Twitter: @NicolasMaduro .
Sra. Luisa Ortega Díaz, Fiscal General de la República. E-mail: ministeriopublico@mp.gob.ve
Sr. Tarek William Saab, Defensor del Pueblo y Presidente del Poder Ciudadano. E-mail: contacto@defensoria.gob.ve
Sr. Néstor Luis Reverol, Ministro del Interior, Justicia y Paz. Twitter: @MIJPVenezuela y @NestorReverol
Sr. Jorge Valero, Embajador de la Misión Permanente de Venezuela ante la ONU en Ginebra. E-mail: mission.venezuela@ties.itu.int
Sra. Claudia Salerno Caldera, Embajada de Venezuela en Bruselas. E-mail: embve.bebrs@mppre.gob.ve

Por favor, escriban también a las Representaciones Diplomáticas de Venezuela en sus respectivos países.

***

París- Ginebra, 1 de agosto de 2017

Agradecemos que nos informen sobre cualquier acción emprendida, citando el código de este llamado en su respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio, comuníquese con la Línea de Urgencia:
· E-mail: Appeals@fidh-omct.org
· Tel. y fax: OMCT : + 41 22 809 49 39 / + 41 22 809 49 29
· Tel. y fax: FIDH : + 33 1 43 55 25 18 / + 33 1 43 55 18 80

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