TOGO: Aumento de los ataques a las personas defensoras de derechos humanos

23/12/2021
Declaración
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París-Ginebra, 23 de diciembre de 2021– A mediados de diciembre, en un periodo de tres días, los periodistas Ferdinand Mensah Ayité, Joël Vignon Egah e Isidore Kouwonou y el activista de la sociedad civil Fovi Katakou fueron detenidos arbitrariamente por ejercer su derecho a la libertad de expresión. Aunque Isidore Kouwonou y Fovi Katakou han sido puestos en libertad, Ferdinand Mensah Ayité y Joël Egah continúan detenidos. El Observatorio para la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos (FIDH-OMCT) y Tournons La Page condenan la detención arbitraria de los dos periodistas y piden a las autoridades togolesas que los liberen inmediatamente.

El 9 de diciembre de 2021, Ferdinand Mensah Ayité, director del periódico L’Alternative, una publicación quincenal de información e investigación que denuncia la corrupción y documenta las violaciones de los derechos humanos en Togo, recibió una citación de la Brigada de Investigaciones (BRI) de Lomé, antes de que lo detuvieran y se ordenara su ingreso en prisión por haber hecho comentarios críticos sobre dos ministros del gobierno togolés durante el programa "L’autre journal", emitido en YouTube el 30 de noviembre de 2021. Durante este programa, los periodistas denunciaron la injusticia que, en su opinión, los dos ministros estaban contribuyendo a propagar en Togo, y criticaron la imposición del pase de vacunación y la corrupción que impera en el país.

El 10 de diciembre de 2021, Día Internacional de los Derechos Humanos, se entrevistó, con vistas a su participación en el mismo programa, a Joël Vignon Egah, director del periódico Fraternité, y a Isidore Kouwonou, redactor jefe del periódico L’Alternative y secretario general del Sindicato de Periodistas Independientes de Togo (SYNJIT). Tras estas conversaciones, se puso bajo vigilancia judicial a Isidore Kouwonou, que moderaba el programa, al que posteriormente se liberó, mientras que se detuvo a Joël Egah y se ordenó su ingreso en prisión.

Los tres periodistas están acusados de "desacato a la autoridad" (artículo 490 del Código de Procedimiento Penal togolés), "difamación" (artículo 290 del Código Penal togolés) e "incitación al odio contra la autoridad". Ferdinand Ayité y Joël Egah se encuentran actualmente detenidos en la BRI y se enfrentan a una pena de hasta dos años de prisión y a una multa de un millón de francos CFA (unos 1520 euros).

El Observatorio y Tournons La Page recuerdan que no es la primera vez que se persigue y acosa a Ferdinand Ayité por su trabajo de periodista y por el ejercicio legítimo de su derecho a la libertad de expresión. Por ejemplo, en noviembre de 2020, Ferdinand Ayité y el periódico L’Alternative fueron multados tras ser declarados culpables de difamación por la publicación de un artículo que revelaba un caso de malversación masiva en el sector petrolero del país. Por otra parte, a principios de 2021, se suspendió durante cuatro meses la publicación del periódico L’Alternative tras nuevas acusaciones de publicar información falsa.

Las dos organizaciones señalan asimismo con preocupación que esta detención se produce cinco meses después de que las personas sometidas a vigilancia mediante el programa espía Pegasus mencionaran el nombre de Ferdinand Ayité.

Además, el 11 de diciembre de 2021, un escuadrón fuertemente armado de la gendarmería nacional detuvo en su domicilio al activista prodemocrático Fovi Katakou, miembro de Tournons La Page Togo. Se le envió al Servicio Central de Investigación, donde estuvo detenido y se le interrogó antes de su traslado a la Prisión Civil de Lomé el jueves 14 de diciembre de 2021. Los gendarmes también se incautaron de todo el equipo de sonido que utiliza para sus actividades, así como de su teléfono. Se le acusa de "apología de delitos y faltas" (artículo 552 del Código Penal togolés) y de "incitación a la rebelión contra la autoridad del Estado" (artículo 495 del mismo Código) en relación con una publicación en Facebook fechada el 10 de diciembre de 2021 en la que informa de los problemas de inseguridad, injusticia y falta de infraestructuras en Togo. Por este motivo, se enfrenta a hasta cinco años de prisión y a una multa de 20 millones de francos CFA (unos 30 460 euros). En la noche del 20 de diciembre de 2021, Katakou fue puesto en libertad condicional y continúa sometido a vigilancia judicial.

El Observatorio y Tournons La Page denuncian enérgicamente la escalada de la represión contra las personas defensoras de los derechos humanos y contra quienes ejercen pacíficamente su derecho a la libertad de expresión en Togo.
Ambas organizaciones instan a las autoridades togolesas a que pongan en libertad de forma inmediata e incondicional a Ferdinand Ayité y Joël Egah, ya que su detención es arbitraria y al parecer tiene por objeto castigarlos por sus legítimas actividades en favor de los derechos humanos. Además, se les pide que retiren todos los cargos que pesan sobre ellos, así como sobre Isidore Kouwonou y Fovi Katakou, y sobre todas las personas defensoras de los derechos humanos del país.

Por último, el Observatorio y Tournons La Page hacen un llamado a las autoridades togolesas para que garanticen el derecho a la libertad de expresión en el país, consagrado en diversos instrumentos internacionales de derechos humanos, como el artículo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el artículo 9 de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, ratificados por Togo en 1984 y 1982 respectivamente.

El Observatorio, un programa conjunto de la FIDH y de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), tiene por misión proteger a las personas defensoras de los derechos humanos víctimas de violaciones y proporcionarles una ayuda tan concreta como sea posible. La OMCT y la FIDH son miembros de ProtectDefenders.eu, el mecanismo de la Unión Europea para las personas defensoras de los derechos humanos que ha puesto en marcha la sociedad civil internacional.

Tournons La Page es un movimiento internacional que reúne a más de 250 organizaciones de la sociedad civil africana apoyadas por organizaciones europeas, cuyo objetivo es la promoción del cambio democrático en África. Este movimiento lleva a cabo acciones pacíficas y no partidistas. Creada en 2014, Tournons La Page agrupa a coaliciones de 10 países africanos (Burundi, Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Guinea, Níger, República Democrática del Congo, Chad y Togo).

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