Liberia: Hostigamiento judicial y amenazas contra Alfred Lahai Brownell y al personal de Green Advocates

12/12/2016
Llamado urgente
ar en es fr

LBR 001 / 1216 / OBS 106
Amenazas / Acoso judicial /
Detención arbitraria / Liberación
Liberia
12 de diciembre de 2016

El Observatorio para la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos, fruto de la colaboración entre FIDH y la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), solicita su intervención urgente en la siguiente situación que está teniendo lugar en Liberia.

Descripción de la situación:

El Observatorio ha recibido información de fuentes confiables sobre el acoso judicial y amenazas contra Alfred Lahai Brownell, abogado principal de Green Advocates [1], y sus asistentes.

Según la información recibida, el 28 de octubre de 2016, policías de civil que parecían estar bajo la influencia de alcohol visitaron la sede de Green Advocates de Monrovia y presentaron una orden de arresto con fecha 28 de octubre de 2016 contra Alfred Lahai Brownell y un “asistente” no identificado, supuestamente por no haber respondido a una citación para prestar testimonio en relación con un caso de crímenes de guerra que involucra a Gus van Kouwenhoven, un ciudadano holandés [2]. En el momento de la visita, Brownell no se encontraba en las oficinas de Green Advocates.

El 2 de noviembre de 2016, oficiales de seguridad vestidos de civil de la Policía Nacional de Liberia ingresaron por la fuerza en el domicilio de Alfred Lahai Brownell para arrestarlo, munidos de una segunda orden de arresto de fecha 31 de octubre de 2016. Esta vez, la orden instruía a las fuerzas de policía y de seguridad de Liberia no solo arrestar a Alfred Brownell y un “asistente de la oficina”, sino a “otras personas a ser identificadas”, lo que la policía aparentemente interpretó como que se aplicaba a todos los miembros del personal de Green Advocates. Aaron Abban, empleado administrativo de Green Advocates, fue informado por sus vecinos de que oficiales de la policía habían estado en su casa y habían preguntado dónde se encontraba. Tres otros miembros de la dirección de Green Advocates (Francis Colee, subdirector y jefe de programas, Maminah Carr, jefa de Secretariat of the Natural Resources Women Plataform, y Paul Larry George, presidente de Alliance for Rural Democracy, ARD) también informaron que personal de seguridad visitó sus hogares y comunidades, e hizo averiguaciones sobre su paradero y domicilio.

El 1 de noviembre de 2016 se emitió una tercera orden de arresto instruyendo al personal de seguridad que busque a Alfred Lahai Brownell, un asistente de la oficina y “otras personas a ser identificadas acusadas de desacato al tribunal” en el domicilio de Brownell y las oficinas de Green Advocates.

El 2 de noviembre de 2016 a alrededor de las 7:30 horas, agentes de seguridad ingresaron por la fuerza al domicilio de Brownell. Dado que Brownell estaba ausente, arrestaron a su tío, John Brownell, sin aportar fundamentos legales para ello. Después de estar detenido nueve horas, fue liberado tras el pago de una multa de 100 dólares estadounidenses.

Temiendo otros arrestos y detenciones arbitrarias, el personal de Green Advocates no pudo volver a la oficina y varios decidieron esconderse, llevando a algunos de sus familiares.

El 21 de noviembre de 2016, las órdenes de arresto y el procedimiento por desacato contra Alfred Lahai Brownell y su asistente fueron revocadas oficialmente tras una presentación efectuada por su abogado. Actualmente, los miembros del personal de Green Advocates esperan poder volver a sus hogares y a su trabajo por los derechos humanos a pesar de la precaria situación de seguridad que continúan padeciendo.

La serie de órdenes de arresto parece estar relacionada con el trabajo de incidencia que realiza Green Advocates en comunidades de toda Liberia, especialmente en el condado de Sinoe, donde asistió a comunidades en la presentación de una demanda por abusos de los derechos humanos por parte de la empresa productora de aceite de palma Golden Veroleum, subsidiaria de Golden Agri Ressources, una empresa que cotiza en la bolsa de Singapur. Funcionarios de alto nivel del gobierno de Liberia, incluyendo la presidenta del país, condenaron públicamente a Green Advocates por debilitar la soberanía nacional mediante el uso del mecanismo de reclamos de la Mesa Redonda por el Aceite de Palma Sostenible (RSPO) [3].

El Observatorio condena firmemente el carácter arbitrario y desproporcionado de las órdenes de arresto y la manera en la que fueron ejecutadas, es decir, con la clara intención de sancionar a Alfred Lahai Brownell y a todo el personal de Green Advocates por sus actividades legítimas en defensa de los derechos humanos. El Observatorio teme que esta campaña de penalización pueda tener repercusiones negativas sobre la seguridad de Alfred Lahai Brownell y todo el personal de Green Advocates.

El Observatorio desea recordar que las autoridades de Liberia han acosado sistemáticamente a miembros de Green Advocate desde 2014 [4]. Funcionarios de alto nivel del gobierno los han acusado de fraude, terrorismo, sabotaje económico y sedición. La campaña de difamación también tuvo lugar por medio de artículos de prensa en los que Alfred Lahai Brownell fue acusado por la Salala Rubber Company de violación de la propiedad y de “aterrorizar” a sus empleados al organizar “reuniones masivas” en una plantación de caucho en el condado de Margibi. Sus oficinas han sido objeto de allanamientos y sus clientes de comunidades deben enfrentar acusaciones penales poco serias, detenciones ilegales y amenazas de acoso judicial. El Observatorio teme que este patrón sistemático de acoso y amenazas esté vinculado al trabajo de Green Advocates por la defensa de los derechos de las comunidades indígenas afectadas por la producción de gran escala de aceite de palma y caucho en el país.

El Observatorio llama a las autoridades a cesar inmediatamente toda forma de acoso, incluyendo en el ámbito judicial, contra Alfred Lahai Brownell y Green Advocates, sus clientes de comunidades locales, y todos los defensores de los derechos humanos del país.

Asimismo, el Observatorio urge a las autoridades de Liberia a llevar a cabo una investigación penal completa, imparcial y transparente sobre las diversas amenazas y los actos de violencia sufridos por Green Advocates y sus aliados de comunidades, y a adoptar todas las medidas necesarias para asegurar que Green Advocates pueda reanudar su trabajo por los derechos humanos, en particular, su trabajo de apoyo a las comunidades rurales.

Acciones solicitadas:
Escribir a las autoridades de Liberia solicitándoles lo siguiente:

i. Poner fin a todos los actos de acoso, incluyendo en el ámbito judicial, así como la vigilancia y amenazas contra Alfred Lahai Brownell, miembros de su familia y todo el personal de Green Advocates, así como todos los defensores de los derechos humanos de Liberia.

ii. Garantizar bajo todas las circunstancias la integridad física y psicológica de Alfred Lahai Brownell, miembros de su familia, todo el personal de Green Advocates y todos los defensores de los derechos humanos de Liberia.

iii. Llevar a cabo una investigación penal completa, imparcial y transparente de los actos mencionados anteriormente a fin de identificar a los responsables, ponerlos a disposición de un tribunal competente e imparcial, y someterlos a las sanciones previstas por la ley.

iv. Cumplir con las disposiciones de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Defensores de los Derechos Humanos, en particular sus artículos 1, 6(a) y 12,2.

v. Asegurar el respeto bajo todas las circunstancias de los derechos humanos y las libertades fundamentales conforme a las normas internacionales de los derechos humanos y los instrumentos internacionales ratificados por Liberia.

Direcciones:
• Ellen Johnson Sirleaf, presidenta de Liberia. Email: info@emansion.gov.lr
• Fredrick Cherue, ministro de justicia y fiscal general. Email: somahm@moj.gov.lr
• Bartholomew B. Colley, presidente en funciones, Comisión Nacional
Independiente de Derechos Humanos de Liberia. Email:
bbcolley1961@gmail.com
• Misión Permanente de Liberia ante UNOG. Fax: +41 (0)22 761 5601. Email:
p.mission@liberia-unog.ch
• Embajada de Liberia en Bruselas. Fax: +32 (0)2 411 09 12. E-mail:
info@embassyofliberia.be

Rogamos escribir también a las misiones diplomáticas o embajadas de Liberia de sus respectivos países.
***
Paris-Ginebra, 12 de diciembre de 2016

Agradeceremos que nos informen sobre cualquier acción llevada a cabo citando el código de este llamado en la respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos (el Observatorio) fue creado en 1997 por FIDH y la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT). El objetivo de este programa es intervenir para prevenir o remediar situaciones de represión contra defensores de los derechos humanos. FIDH y OMCT son miembro de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea de los Defensores de los Derechos Humanos implementado por la sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio llamar a la línea de emergencia:
• E-mail: Appeals@fidh-omct.org
• Tel y fax FIDH + 33 (0) 1 43 55 25 18 / +33 1 43 55 18 80
• Tel y fax OMCT + 41 (0) 22 809 49 39 / + 41 22 809 49 29

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