La Cumbre Mundial alumbra nuevos compromisos para proteger a los defensores y defensoras de los derechos humanos

31/10/2018
Comunicado
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Veinte años después de la adopción de la Declaración de la ONU sobre los Defensores y Defensoras de los Derechos Humanos, la Cumbre Mundial de Defensores/as de Derechos Humanos ha reunido esta semana en París a defensores y defensoras de los derechos humanos de todos los rincones del planeta con el objetivo de elaborar un Plan de Acción para proteger y promover el trabajo de los y las activistas que luchan por los derechos.

Tras tres días dedicados a debatir y elaborar estrategias en relación con cuestiones regionales y globales, con los defensores y defensoras de los derechos medioambientales y de las mujeres y con los crecientes ataques contra quienes defienden los derechos humanos en todo el mundo, la Cumbre culminó con la presentación de un Plan de Acción histórico que se presentará a la ONU en diciembre.

En su intervención en la ceremonia inaugural, la alta comisionada de las Naciones Unidas para los derechos humanos, Michelle Bachelet, declaró: “Lo que los defensores y defensoras de los derechos humanos nos enseñan es que todas las personas podemos defender nuestros derechos y los de otras personas en nuestras comunidades, nuestros países y en todo el mundo. Podemos cambiar el mundo”.

En la Cumbre se debatieron peticiones a los gobiernos, empresas, instituciones financieras internacionales, donantes y otras entidades, entre ellas las de adoptar planes de acción nacionales, adoptar legislación que establezca la obligación de respetar la Declaración de la ONU, proteger a los defensores y defensoras como prioridad en la política exterior y priorizar la protección y el trabajo de quienes defienden los derechos de la mujer, las personas LGBT+ y los pueblos indígenas, así como de otros defensores y defensoras de los derechos humanos marginados.

Kumi Naidoo, secretario general de Amnistía Internacional, declaró: “El grado de peligro que corren los y las activistas en todo el mundo ha alcanzado un punto crítico. A diario se amenaza, tortura, encarcela y mata a gente corriente por sus luchas, sus creencias o simplemente por ser quienes son. Es hora de actuar y hacer frente a la oleada global de represión contra quienes defienden los derechos humanos”.

La ceremonia de clausura se celebró en el Palais de Chaillot, el lugar en el que hace 70 años se firmó la Declaración Universal de Derechos Humanos. Los 150 defensores y defensoras asistentes se reunieron allí para redactar el Plan de Acción y rendir homenaje a los hombres y las mujeres que trabajan incansablemente para defender los derechos humanos en todo el mundo.

Entre los asistentes a los actos de la Cumbre figuran Alice Mogwe, secretaria general de la Federación Internacional de los Derechos Humanos y directora del Centro para los Derechos Humanos de Botsuana; el periodista ganador del premio Pulitzer Matthew Caruana Galizia, que está exigiendo justicia tras el asesinato de su madre, Daphne Caruana Galizia, en Malta hace un año, y Anielle Franco, que está llevando a cabo una valiente campaña en nombre de su hermana, Marielle Franco, activista brasileña y concejala electa que fue abatida a tiros en su coche hace seis meses.

Hina Jilani, presidenta de la Organización Mundial contra la Tortura, fundadora de la Comisión de Derechos Humanos de Pakistán y primera relatora especial de la ONU sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, afirmó: “Los Estados nunca nos han dado espacio; el espacio para la sociedad civil existe gracias a los defensores y defensoras de los derechos humanos. Verlos hoy aquí, a todos y todas, comprometidos con la defensa de los derechos humanos me hace ser un poco menos pesimista. Nunca antes hemos sido un movimiento tan global. Pero debemos enviar un mensaje claro a los Estados: deben estar a la altura del desafío y alzar la voz en favor de los defensores y defensoras de los derechos humanos. Los derechos humanos no se conquistan gratis”.

La Declaración de la ONU sobre los Defensores y Defensoras de los Derechos Humanos de 1998

En 1998, los gobiernos adoptaron la Declaración de la ONU sobre los Defensores y Defensoras de los Derechos Humanos para reconocer el papel clave que estos desempeñan. Pese a que se han realizado avances en algunos ámbitos, muchos gobiernos continúan incumpliendo sus compromisos 20 años después de la primera cumbre, y el contexto global en el que actúan quienes defienden los derechos humanos es cada vez más complicado. Los valores democráticos están en peligro, y la corrupción sistémica, la desigualdad y la discriminación extremas, el fundamentalismo religioso y las políticas extremistas están en auge. Además de esto, se está realizando un esfuerzo concertado para socavar los derechos humanos y desacreditar y matar a sus defensores y defensoras. En 2017 han sido asesinados al menos 312 defensores y defensoras de los derechos humanos, el doble que en 2015 (EN), en la mayoría de los casos con impunidad para los perpetradores. Con el Plan de Acción se pretende abordar estas injusticias y apoyar a los defensores y defensoras de los derechos humanos para que continúen realizando su trabajo esencial en un entorno seguro.

FIN

Notas para periodistas

La Cumbre Mundial de Defensores/as de Derechos Humanos 2018

La Cumbre Mundial de Defensores/as de Derechos Humanos 2018 reunirá a un grupo diverso de 150 defensores y defensoras de los derechos humanos de todo el mundo a lo largo de tres días de reuniones, mesas redondas, actividades de establecimiento de contactos y talleres. Estos hombres y mujeres activistas, abanderados de las luchas por los cambios sociales, políticos y medioambientales en sus países, tendrán la oportunidad de establecer contacto y trabajar con organizaciones de derechos humanos regionales e internacionales, líderes gubernamentales mundiales, las Naciones Unidas, donantes y el sector privado. La primera Cumbre de Defensores de los Derechos Humanos se celebró hace 20 años, en 1998, en el Palais de Chaillot (París), el mismo lugar en el que este año se celebrará la ceremonia de clausura.

Acerca de las organizaciones participantes:

Amnistía Internacional
Amnistía Internacional es un movimiento global de más de siete millones de personas que se toman la injusticia como algo personal. Trabajamos por un mundo en el que todas las personas puedan disfrutar de sus derechos humanos. Nos financiamos gracias a nuestra membresía y a gente como tú. Somos independientes de toda ideología política, interés económico y religión.

Asociación para los Derechos de la Mujer y el Desarrollo (AWID)
AWID es una organización feminista mundial con más de 5.000 miembros particulares e institucionales de 164 países. Brindamos apoyo a los movimientos feministas, por los derechos de las mujeres y por la justicia de género para que prosperen y sean una fuerza motora a la hora de desafiar los sistemas de opresión y cocrear realidades feministas.

Federación Internacional de los Derechos Humanos (FIDH)
FIDH es una ONG internacional de derechos humanos que federa a 184 organizaciones de 112 países. Desde 1922, la FIDH defiende todos los derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales establecidos en la Declaración Universal de Derechos Humanos.

Front Line Defenders
Front Line Defenders trabaja en favor de la protección, la seguridad y el bienestar de los defensores y defensoras de los derechos humanos que corren peligro en todo el mundo, proporcionando subvenciones, formación y fortalecimiento de las capacidades en materia de protección física y digital, trabajo de incidencia y campaña/visibilidad de los defensores y defensoras de los derechos humanos en peligro.

Servicio Internacional para los Derechos Humanos
El Servicio Internacional para los Derechos Humanos es una ONG independiente dedicada a promover y proteger los derechos humanos. Con este fin, damos apoyo a los defensores y defensoras de los derechos humanos, fortalecemos los sistemas de derechos humanos y lideramos y participamos en coaliciones en favor del cambio en
materia de derechos humanos.

Organización Mundial contra la Tortura (OMCT)
La OMCT es la mayor coalición de ONG del mundo. Lucha contra la detención arbitraria, la tortura, las ejecuciones sumarias y extrajudiciales, la desaparición forzada y otras formas de violencia, y proporciona a los defensores y defensoras de los derechos humanos un sistema integral de apoyo y protección.

ProtectDefenders.EU
ProtectDefenders.eu es el mecanismo de la Unión Europea para los defensores y defensoras de derechos humanos, establecido para proteger a los defensores y defensoras en situación de peligro y que se enfrentan a las situaciones más difíciles en el mundo. Está dirigido por un consorcio de 12 ONG que trabajan en el campo de los derechos humanos.

Reporteros sin Fronteras
Reporteros sin Fronteras es una ONG internacional sin ánimo de lucro con sede en París (Francia) que realiza trabajo de incidencia política sobre cuestiones relacionadas con la libertad de información y la libertad de prensa.

After three days of discussions and strategy development spanning regional and global issues, environmental rights and women human rights defenders and the increasing attacks on human rights defenders everywhere, the momentum culminated in the presentation of a landmark action plan which will be presented to the UN in December.

UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet, who spoke at the opening ceremony said: "What human rights defenders teach us is that all of us can stand up for our rights and for the rights of others, in our neighborhoods, in our countries and all over the world. We can change the world ."

The Summit discussed calls on Governments, corporations, international financial institutions, donors and others, including the adoption of national governmental action plans, implementation of legislation to legally uphold the UN declaration, protecting defenders as a priority in foreign policy and prioritizing the protection and work of women human rights defenders, LGBT+, indigenous rights defenders and other marginalized defenders.

Kumi Naidoo, Amnesty International’s Secretary General, said: "The level of danger facing activists worldwide has reached crisis point. Every day ordinary people are threatened, tortured, imprisoned and killed for what they fight for or simply for who they are. Now is the time to act and tackle the global surge in repression of human rights defenders."

The closing ceremony took place at the Palais de Chaillot, where the Universal Declaration of Human Rights was signed 70 years ago. The 150 defenders gathered together to set out the Action Plan and pay tribute to the men and women who work tirelessly to defend human rights around the world.

Among those in attendance over the last three days were Alice Mogwe, Secretary General of FIDH and the Director of Botswana Ditshwanelo; Pulitzer Prize-winning journalist Matthew Caruana Galizia, who is calling for justice after his mother, Daphne Caruana Galizia, was assassinated one year ago in Malta; Anielle Franco, who is bravely campaigning on behalf of her sister, Marielle Franco, a Brazilian activist and elected councillor who was shot dead in her car seven months ago.

Hina Jilani, President of OMCT, founder of the Human Rights Commission of Pakistan, and the first UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders said: "States have never given us space. It is because of human rights defenders that there is space for civil society. Seeing you all here engaged in defending human rights, I am not too pessimistic. As a movement, we have never been as global as we are now. But we have to be clear to states: you need to live up to the challenge and speak out for defenders. Human rights don’t come for free ."

The 1998 UN Declaration on Human Rights Defenders

In 1998, governments adopted the Declaration on Human Rights Defenders to acknowledge the key role of human rights defenders. Despite progress in some areas, many governments are continuing to fall short of their commitments 20 years on from the first Summit and the global context in which human rights defenders operate in has become increasingly challenging. Democratic values are under threat and systemic corruption, extreme inequality and discrimination, religious fundamentalism and extremist policies are all on the rise. Alongside this, we have seen a concerted effort to undermine, discredit and kill human rights defenders. In 2017, at least 312 human rights defenders were assassinated, twice as many as in 2015, almost all with impunity for the perpetrators. The Action Plan hopes to tackle these injustices and support Human Rights Defenders to continue their critical work in a safe environment.

ENDS

Notes to editors

The Human Rights Defenders World Summit 2018
The Human Rights Defenders World Summit 2018 will bring together a diverse group of 150 human rights defenders from around the world for three days of meetings, panel discussions, networking and workshopping. These activists, who are at the forefront of struggles for social, political and environmental changes in their countries, will have the opportunity to connect and engage with regional and international human rights organizations, global government leaders, the United Nations, donors and the private sector. The first Human Rights Defenders World Summit took place 20 years ago in 1998 at the Palais de Chaillot, Paris, the same location where this year’s closing ceremony will be held.

About the organizations involved:

Amnesty International
Amnesty International is a global movement of more than seven million people who take injustice personally. We are campaigning for a world where human rights are enjoyed by all. We are funded by members and people like you. We are independent of any political ideology, economic interest or religion.

Association for Women’s Rights in Development (AWID)
AWID is a global feminist organisation with over 5,000 individual and institutional members from 164 countries. We support feminist, women’s rights and gender justice movements to thrive, to be a driving force in challenging systems of oppression, and to co-create feminist realities.

FIDH
FIDH (International Federation for Human Rights) is an international human rights NGO federating 184 organisations from 112 countries. Since 1922, FIDH has been defending all civil, political, economic, social and cultural rights as set out in the Universal Declaration of Human Rights.

Front Line Defenders
Front Line Defenders works for the protection, security and well-being of human rights defenders at risk around the world, providing grants, training and capacity building in physical and digital protection, advocacy and campaigning/visibility for HRDs.

International Service for Human Rights
The International Service for Human Rights is an independent, non-governmental organisation dedicated to promoting and protecting human rights. We achieve this by supporting human rights defenders, strengthening human rights systems, and leading and participating in coalitions for human rights change.

OMCT
The World Organisation Against Torture (OMCT) is the world’s largest coalition of non-governmental organisations fighting against arbitrary detention, torture, summary and extrajudicial executions, forced disappearances and other forms of violence and provides a comprehensive system of support and protection for human rights defenders.

ProtectDefenders.EU
ProtectDefenders.eu is the European Union Human Rights Defenders mechanism, established to protect defenders at high risk and facing the most difficult situations worldwide. Led by a consortium of 12 NGOs active in the field of human rights.

Reporters Without Borders
Reporters Without Borders, or Reporters Sans Frontières, is an international non-profit, non-governmental organization based in Paris, France, that conducts political advocacy on issues relating to freedom of information and freedom of the press.

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