Italia: Incautación del barco de ONG Proactiva Open Arms, amenazas de muerte y criminalización a 3 de sus integrantes

16/04/2018
Llamado urgente

ITA 001 / 0418 / OBS 048
Criminalización / Incautación /
Amenazas de muerte
Italia
16 de abril de 2018

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, programa conjunto de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y de la FIDH, solicita su intervención urgente ante la siguiente situación en Italia.

Descripción de la situación:

El Observatorio ha recibido información de fuente fidedignas sobre la incautación del barco de la ONG española dedicada al rescate en el mar de personas migrantes Proactiva Open Arms [1] y la criminalización en contra del Sr. Marc Reig, capitán del barco, la Sra. Anabel Montes, jefa de operaciones, y el Sr. Gerard Canals, jefe de misiones, así como las amenazas de muerte en contra de los dos primeros. Proactiva Open Arms fue una de las pocas organizaciones que firmaron en 2017 el código de conducta aprobado por el gobierno italiano, con el objeto de poder continuar su labor en el Mediterráneo [2].

Según las informaciones recibidas, el 18 de marzo de 2018, las autoridades italianas se incautaron del barco de Proactiva Open Arms en el puerto de Pozallo (Ragusa), en la isla italiana de Sicilia, donde la organización había desembarcado a 218 inmigrantes rescatados en el mar Mediterráneo el 15 de marzo de 2018 e iniciaron la criminalización de las tres personas defensoras de los derechos humanos de las personas migrantes.

Según las mismas informaciones, el 15 de marzo de 2018, la guardia costera italiana solicitó a Proactiva Open Arms que acudiera a socorrer una embarcación en peligro de naufragio. Durante el trayecto, la guardia costera les informó de que la guardia costera libia iba a coordinar el rescate. Sin embargo, al llegar al lugar del naufragio, no había presencia de guardas libios, por lo que la tribulación de Proactiva Open Arms decidió proceder al rescate.

Al finalizar el rescate de las personas migrantes, una patrulla militar libia llegó a la zona y amenazó de muerte a la tripulación del barco, exigiendo que les entregaran a las personas rescatadas. Proactiva Open Arms no accedió a su petición, por considerar que equivalía a una devolución en caliente [3], además de por el hecho de que el rescate había tenido lugar en una zona fuera de la jurisdicción libia, por estar a más de 70 millas de las costas libias, en aguas internacionales.

Después del incidente, Proactiva Open Arms solicitó a las autoridades italianas poder desembarcar a las personas rescatadas en un puerto seguro, pero las autoridades italianas respondieron que tenían que gestionar el desembarco con España, por ser un barco con pabellón español. Ante la emergencia, el barco de Proactiva Open Arms desembarcó en Malta una madre y su bebé de tres meses, quienes se encontraban gravemente enfermos y no fue hasta horas después que las autoridades italianas dieron permiso para que el barco acudiera al puerto de Pozzallo, en Sicilia.

Al desembarcar, un policía italiano subió al barco y pidió la documentación al Sr. Mark Reig y a la Sra. Anabel Montes, y solicitó que fueran a declarar a la comisaria sobre el incidente. Sin embargo, al llegar a la comisaria, fueron notificados de que no estaban declarando como testigos sino que estaban siendo investigados. Tras declarar fueron puestos en libertad.

El 18 de marzo de 2018, el fiscal de Catania, el Sr. Carmelo Zuccaro emitió un auto donde acusaba a los Sres. Mark Reig y Gerard Canals, así como a la Sra. Anabel Montes de los delitos de favorecimiento de la inmigración ilegal y de asociación criminal para el tráfico de inmigrantes [4], por los que podrían enfrentarse a penas de 15 años de cárcel. En su auto, el fiscal de Catania consideró que el Sr. Canals ha tenido una participación (constitutiva) en el crimen, a pesar de que no se encontraba en el barco, ni en territorio italiano el día del rescate. Además, el Sr. Canals nunca fue notificado por escrito de esta acusación, de la cual se enteró a través de la prensa. Es importante destacar que el Sr. Carmelo Zuccaro ya había realizado declaraciones públicas sobre supuestos vínculos entre organizaciones no gubernamentales y personas traficantes [5].

El 27 de marzo, el juez instructor de Catania, el Sr. Nunzio Sarpietro confirmó la incautación del barco de Proactiva Open Arms, pero desestimo el delito de asociación criminal. Además, no encontró indicios de delito en contra del Sr. Canals y retiró la causa en su contra. Asimismo, declaró al fiscal incompetente y envió el caso a la fiscalía de Ragusa, a quien dio un período de 20 días para hacer su informe.

La Sra. Montes y el Sr. Reig siguen, sin embargo, enfrentándose a un delito de facilitar la inmigración irregular, que puede implicar una condena de hasta tres años de prisión y a una multa a cada uno de 15.000 euros por cada inmigrante rescatado en la operación de rescate que efectuaron.

Actualmente el barco de Proactiva Open Arms sigue retenido bajo custodia policial. El 16 de abril de 2018 vencerá el plazo de veinte días para que el juez instructor tome una decisión sobre el mantenimiento o no de la orden de retención cautelar del barco.

El Observatorio destaca que no es la primera vez que las autoridades italianas incautan el barco de una organización no gubernamental de rescate de personas inmigrantes en el Mediterráneo. En agosto de 2017, el barco operado por la organización alemana Jugend Rettet fue confiscado en Lampedusa bajo la acusación de haber fomentado la inmigración ilegal, sin que se hayan presentado pruebas sólidas o cargos contra la tripulación.

El Observatorio muestra su preocupación por el hecho de este caso se producen en el contexto de un deterioro de la situación de las organizaciones y las personas defensoras de los derechos humanos en los países de la Unión Europea y, particularmente, de un aumento de los casos de criminalización del derecho a defender los derechos humanos de las personas migrantes [6], un fenómeno analizado por el Relator de las Naciones Unidas sobre la situación de los defensores y defensoras de los derechos humanos, Michel Forst [7].

Por todo lo anterior, el Observatorio condena firmemente la criminalización en contra de los y las responsables de Proactiva Open Arms así como la incautación de su barco, y exige a las autoridades italianas que pongan de manera inmediata a todo tipo hostigamiento en su contra. Además el Observatorio exige a la UE la reforma de la Directiva 2002/90/CE “destinada a definir la ayuda a la entrada, a la circulación y a la estancia irregulares” para asegurar que el trabajo humanitario y de defensa de los derechos humanos de las personas migrantes pueda llevarse a cabo sin riesgo de sanciones.

Acción solicitada:

Por favor, escriban a las autoridades de Italia y de la UE instándolas a:

i. Poner fin de manera inmediata a todo tipo de hostigamiento – incluyendo al nivel judicial – en contra de los Sres.Reig y Canals, de la Sra. Montey deProactiva Open Arms, así como en contra de todas las personas defensoras de los derechos humanos de las personas migrantes en Italia y en el conjunto de la Unión Europea;

ii. Derogar el artículo 12 de Ley 286 de 1998 sobre la ayuda a la inmigración clandestina en Italia, por constituir una tipificación del “delito de solidaridad” al criminalizar la conducta de las personas defensoras de derechos humanos que trabajan en el Mediterráneo;

iii.Modificar el artículo 1(2) de la Directiva de la Unión Europea 2002/90/CE “destinada a definir la ayuda a la entrada, a la circulación y a la estancia irregulares” para establecer que los Estados miembros deben abstenerse de establecer sanciones en los casos en que el objetivo de esta conducta sea prestar ayuda humanitaria o garantizar los derechos humanos de la persona migrante en cuestión, así como generalmente en toda situación en la que las personas defensoras se nieguen a ejecutar acciones solicitadas por las autoridades que contravengan un principio de derecho internacional [8];

iv. Implementar políticas de reconocimiento, incluyendo el reconocimiento público por parte del Presidente del Gobierno y otros altos funcionarios, de la importancia de la legítima labor llevada a cabo por las personas defensoras de derechos humanos y, particularmente, de aquellos que defienden los derechos humanos de las personas migrantes en Italia y el conjunto de la UE;

v. Asegurar la aplicación de lo dispuesto por la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos, adoptada por la Asamblea General de la ONU el 9 de diciembre de 1998, en particular en lo referente al artículo 1, 5.a y 12.2;

vi. De manera general, garantizar el respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales en todo el país de conformidad con las normas internacionales de derechos humanos ratificadas por Italia y la UE.

Direcciones para Italia:

Presidente de la Republica, Sr. Sergio Mattarella, www.quirinale.it
Presidente del Consejo de ministros, Sr. Paolo Gentiloni, Email: gentiloni@governo.it
· Ministro de Asuntos Exteriores y de la Cooperación Internacional, Sr. Angelino Alfano, Email: ministro.affariesteri@cert.esteri.it
· Ministro de Justicia, Sr. Andrea Orlando, Email: centrocifra.gabinetto@giustiziacert.it
· Ministro de la Defensa,Sra. Roberta Pinotti, Email: udc@postacert.difesa.it
· Presidente de la Región de Sicilia, Sr. Nello Musumeci. Email: musumecinello@gmail.com
· Alcalde de Ragusa, Sr. Federico Piccitto. Email: sindaco@comune.ragusa.gov.it
· Embajadora Representante Permanente de Italia ante la Oficina de Naciones Unidas en Ginebra, Amb. Maurizio Enrico Serrasa. Email : rappoi.ginevra@esteri.it,
· Embajador Representante Permanente de Italia ante el Consejo de Europa, Amb. Marco Marsilli, Email: rappresentanza.strasburgo@esteri.it, segreteria.rappstrasburgo@esteri.it
· Embajador Representante Permanente de Italia ante el Consejo de la Unión Europea, Sr. Maurizio Massari, Email : rpue@rpue.esteri.it

Por favor, escriban también a las Representaciones Diplomáticas de Italia en sus respectivos países.

Direcciones para la Unión Europea:

· Sr. Frans Timmermans, Vicepresidente Primero y Comisario Europeo de la Mejora de la Legislación, Relaciones Interestitucionales, Estado de Derecho y Carta de los Derechos Fundamentales. Email: frans-timmermans-contact@ec.europa.eu
· Sr. Dimitros Avramopoulos, Comisario europeo de Migración, Asuntos de Interior y Ciudadanía. Email: dimitris.avramopoulos@ec.europa.eu
· Sr. Claude Moraes, Presidente de la Comisión de Libertades Civiles, Justicia y Asuntos de Interior del Parlamento Europeo. Email: claude.moraes@europarl.europa.eu

Por favor, escriban también a las Representaciones Diplomáticas de la Unión Europea en sus respectivos países.

***

Ginebra-Paris, 16 de abril de 2018

Agradecemos que nos informen sobre cualquier acción emprendida, citando el código de este llamado en su respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio, comuníquese con la Línea de Urgencia:
· E-mail: Appeals@fidh-omct.org
· Tel. y fax: OMCT : + 41 22 809 49 39 / + 41 22 809 49 29
· Tel. y fax: FIDH : + 33 1 43 55 25 18 / + 33 1 43 55 18 80

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