Guatemala: Nuevos ataques contra los periodistas Marvin Del Cid y Sonny Figueroa

Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 4 de junio de 2020 - Los actos de intimidación y seguimiento contra los Sres. Marvin Del Cid Acevedo y Sonny Armando Figueroa Alvarado deben cesar, exigieron el Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (OMCT-FIDH) y la UDEFEGUA. Las organizaciones reclamaron asimismo garantías al Estado de Guatemala para el ejercicio de la libertad de prensa e información.

El 20 de mayo de 2020, el Sr. Marvin Del Cid fue identificado por agentes de la Policía Nacional Civil de Guatemala (PNC) mientras realizaba labores de investigación para un reportaje en las inmediaciones del Palacio Nacional de Cultura, en la ciudad de Guatemala. Al mostrarles su carné de prensa, los agentes le solicitaron que les presentara también el Documento Personal de Identificación (DPI). Tras ello, mientras continuaba con su trabajo, dos funcionarios de la Secretaría de Asuntos Administrativos y de Seguridad (SAAS) se acercaron al Sr. Del Cid para pedirle que se identificara, frente a lo cual el Sr. Del Cid respondió que ya lo había hecho ante la PNC. Seguidamente, los funcionarios de la SAAS llamaron a los agentes de la patrulla de la PNC que habían identificado al Sr. Del Cid, quienes informaron al periodista de la prohibición de tomar fotografías de la SAAS y de la zona alrededor del Palacio Nacional de Cultura.

Ante las amenazas de requisarle el equipo de trabajo, el Sr. Del Cid se desplazó a otra zona de la ciudad, donde fue seguido y fotografiado por agentes de la SAAS y carros sin placas. El Sr. Del Cid prosiguió con su trabajo de investigación sacando fotografías de varios de los vehículos que se encontraban en los talleres de la SAAS, donde un soldado del Ejército de Guatemala y varios funcionarios de la SAAS le indicaron que lo tenían fichado y amenazaron con llamar a la PNC.

El 25 de mayo, el Sr. Del Cid publicó en el medio digital Artículo35 el reportaje para el cual había estado investigando los días anteriores. El artículo denunciaba un presunto caso de malversación de fondos en el que estarían implicados la SAAS, el Presidente Giammattei y uno de sus asesores, el Sr. Poll Anria.

El 29 de mayo de 2020, el Sr. Sonny Armando Figueroa y el Sr. Del Cid fueron abordados por tres agentes y un oficial de la PNC mientras estaban sentados en una banca cerca del Palacio Nacional de Cultura. Los funcionarios les solicitaron el DPI a ambos y, tras las indagaciones de los periodistas sobre los motivos de la identificación, éstos fueron informados que se hacía por órdenes superiores. Sin embargo, los agentes indicaron después que se trataba de un protocolo que se aplicaba a todas las personas que se acercaban a la Casa Presidencial de Guatemala, a escasos metros del Palacio Nacional. Seguidamente, los agentes de la PNC pidieron a los Sres. Figueroa y Del Cid que abrieran sus mochilas para revisarlas. Tras su negativa por la falta de una orden para hacerlo, los agentes tomaron fotografías y vídeos de ambos periodistas. El oficial de la PNC, quien había estado hablando por teléfono durante el proceso de identificación, se acercó al Sr. Del Cid para hacerle un comentario sobre sus estudios en el extranjero, hecho que denota las investigaciones llevadas a cabo por la PNC sobre la vida personal del Sr. Del Cid.

El Observatorio y la UDEFEGUA recuerdan que desde el inicio del mandato del Presidente Alejandro Giammattei en enero de 2020, los Sres. Del Cid y Figueroa han sido objeto de diferentes formas de hostigamiento a raíz de las publicaciones de numerosos artículos que desvelan posibles casos de corrupción por parte de funcionarios públicos del Gobierno de Guatemala. Los ataques han incluido una campaña de difamación en redes sociales, amenazas de judicialización y pronunciamientos públicos en su contra por parte del Presidente Giammattei1. Nuestras organizaciones subrayan, además, que estos ataques se han agudizado en el actual contexto de crisis sanitaria de la COVID-19 como consecuencia de sus publicaciones sobre la gestión de la pandemia por parte del Ejecutivo.

Por todo lo anterior, el Observatorio y la UDEFEGUA rechazan contundentemente los actos de intimidación y seguimiento ilegal contra los Sres. Del Cid y Figueroa y reiteran su llamado a las autoridades de Guatemala a establecer plenas garantías para el ejercicio de la libertad de prensa, de información y de defensa de los derechos humanos, así como a cesar de manera inmediata todo tipo de hostigamiento, incluido a nivel judicial, contra periodistas y personas defensoras de derechos humanos en Guatemala.

Para obtener más información, por favor contacten con:
• OMCT: Iolanda Jaquemet: +41 79 539 41 06
• FIDH: José Carlos Thissen: +51 95 41 31 650
• UDEFEGUA: Jorge Santos: +502 4297 0094

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

La Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) es una organización que proporciona servicios a defensoras y defensores de derechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde el año 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas la autogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la Red SOS-Tortura de la OMCT.

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