Guatemala: Absolución y liberación de Abelino Chub Caal

29/04/2019
Llamado urgente

Nuevas informaciones
GTM 003 / 0217 / OBS 017.2
Absolución / Liberación
Guatemala
29 de abril de 2019

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, programa conjunto de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y de la FIDH, ha recibido nuevas informaciones y solicita su intervención urgente ante la siguiente situación en Guatemala.

Nuevas informaciones:

El Observatorio ha recibido información de fuentes fidedignas sobre la absolución y posterior liberación del Sr. Abelino Chub Caal [1], indígena maya Q’equchi’, defensor del derecho a la tierra y el territorio y de los derechos de los pueblos indígenas e integrante de la Fundación Guillermo Toriello [2].

Según la información recibida, el 26 de abril de 2019, el Tribunal de Mayor Riesgo “A” declaró inocente al Sr. Abelino Chub Caal, de todos los delitos de los que se le acusaba: usurpación agravada, incendio y asociación ilícita. La propia Fiscalía fue incapaz de sostener la acusación para los delitos de incendio y asociación ilícita durante las audiencias y solicitó finalmente que fuera absuelto por esos delitos. Sin embargo, la Fiscalía solicitó una pena de tres años de cárcel contra el Sr. Chub Caal por la usurpación agravada de la finca Plan Grande, solicitud que no prosperó por lo que el defensor fue absuelto.

Según las mismas informaciones, aproximadamente 24 horas después de la sentencia, el 27 de abril, el Sr. Chub Caal fue finalmente puesto en libertad después de 813 días de privación de libertad (ver Antecedentes).

El Observatorio celebra la absolución y liberación del Sr. Abelino Chub Caal y expresa su agradecimiento a todas las personas, organizaciones e instituciones que intervinieron a favor de su liberación. Sin embargo, el Observatorio lamenta y condena los 813 días de detención arbitraria y denuncia que su criminalización forma parte de un patrón más amplio del uso indebido del derecho penal y de uso abusivo de la prisión preventiva para criminalizar a las personas defensoras de derechos humanos en un contexto de grave crisis del derecho a defender derechos humanos en Guatemala.

El Observatorio reitera su preocupación por la profundización de los patrones de persecución y violencia contra las personas que defienden los derechos humanos en Guatemala. Según datos de la UDEFEGUA, en el año 2018 se produjeron 391 agresiones contra personas defensoras, incluyendo 26 asesinatos y 147 casos de criminalización.

Antecedentes:

El Sr. Abelino Chub fue capturado el 4 de febrero de 2017 por miembros de la Policía Nacional Civil (PNC) en el municipio de Carchá, departamento de Alta Verapaz, mientras almorzaba con su familia, con fundamento en una orden de captura que había sido expedida el 17 de octubre de 2016.

El proceso inició por una querella interpuesta por las empresas CXI S.A e Inversiones Cobra S.A, que actúan como querellantes adhesivas en el proceso. Las empresas interpusieron denuncia penal contra el Sr. Abelino Chub, por los hechos acaecidos tras una ocupación de tierras que hicieron comunidades campesinas en áreas que se encuentran en conflictos agrarios históricos, entre el derecho de las comunidades y el que se adjudican las empresas privadas que los han despojado de sus territorios [3].

El 13 de febrero de 2017, fue señalada la audiencia de primera declaración y le intimaron los siguientes delitos: asociación ilícita; asociación de gente armada; coacción; usurpación agravada; incendio. En su resolución el Juez de primera instancia Penal, decretó “falta de mérito” por los delitos de asociación ilícita, asociación de gente armada y coacción y decretó auto de procesamiento por los delitos de usurpación agravada e incendio. La resolución que declaró la falta de mérito de algunos delitos, fue apelada por los abogados de las empresas y la Corte de Apelaciones del departamento de Izabal ordenó que contra el defensor se ordenara auto de procesamiento por el delito de asociación ilícita.

Ese mismo día, el 13 de febrero de 2017, el Juez de conocimiento dictó auto de prisión preventiva y, desde entonces, el Sr. Chub Caal permaneció privado de la libertad en el centro preventivo de la zona 18 de la ciudad de Guatemala, a más de 200 kilómetros de su familia. En cuatro ocasiones la defensa del Sr. Chub Caal solicitó medidas sustitutivas a la prisión preventiva, pero las peticiones fueron denegadas tanto por la Corte de Apelaciones del departamento de Izabal (en primera y segunda instancia) como por el Tribunal de Mayor Riesgo. Resulta particularmente preocupante que la Corte de Izabal adujo que la condición de líder social era en sí mismo un motivo para mantenerlo privado de la libertad, toda vez que podría incidir en la investigación.

Durante el proceso se produjeron diversas violaciones del derecho a un debido proceso del Sr. Abelino Chub Caal. Destaca en ese sentido la decisión del Juez del Juzgado de Primera Instancia Penal, Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente de Izabal en la audiencia de discusión del acto conclusivo, celebrada el 3 de julio de 2017, de oponerse a la petición del Ministerio Público de clausurar provisionalmente el caso por un periodo de un año tras encontrar que no había elementos de convicción suficientes que dieran certeza al Estado para formular acusación contra el defensor de derechos humanos por lo que necesitaban tiempo para la investigación y la práctica de pruebas. El Juez desestimó la petición del Ministerio Público y ordenó continuar con el proceso.

Inicialmente el caso le correspondió al Juzgado de Primera Instancia Penal, Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente de Izabal, sin embargo el proceso penal fue asumido en diciembre de 2017 por el Tribunal de Mayor Riesgo “A” por situaciones de seguridad de las partes intervinientes.

El Ministerio Público presentó el acto conclusivo el 28 de febrero de 2018 y luego de varios aplazamientos, el 8 de mayo de 2018, se llevó a cabo la audiencia de etapa intermedia en la cual la Jueza del Tribunal de Mayor Riesgo “A”, Sra Claudet Domínguez decidió llevar a juicio al Sr. Abelino Chub Caal, por los delitos de usurpación agravada, incendio y asociación ilícita. Finalmente, el 29 de mayo de 2018, se llevó a cabo la audiencia de Ofrecimiento de Prueba y se fijó el 26 de junio de 2018 para el inicio de la audiencia para la realización del debate en juicio. No obstante, el Tribunal de sentencia aplazó la fecha de inicio para el 22 de abril de 2019.

Acción solicitada:

El Observatorio no requiere nuevas acciones en relación con este caso y reitera su agradecimiento a todas las personas, organizaciones e instituciones que intervinieron a favor de su absolución y liberación.

***

Ginebra-Paris, 29 de abril de 2019

Agradecemos que nos informen sobre cualquier acción emprendida, citando el código de este llamado en su respuesta.

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu,el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

Para contactar al Observatorio, comuníquese con la Línea de Urgencia:
E-mail: Appeals@fidh-omct.org
Tel. y fax: OMCT : + 41 22 809 49 39 / + 41 22 809 49 29
Tel. y fax: FIDH : + 33 1 43 55 25 18 / + 33 1 43 55 18 80

[1] Cabe destacar que el Sr. Abelino Chub Caal, ha sido durante años una persona que ha facilitado el diálogo y la permanente negociación entre las comunidades y autoridades de distintas instituciones públicas, contribuyendo a canalizar la conflictividad socialen la región de las Verapaces e Izabal.
[2] La Fundación Guillermo Toriello impulsa procesos de desarrollo local y regional, con capacidad de propuesta en la toma de decisiones que contribuyan a la transformación social y democrática de Guatemala. Entre sus áreas de trabajo, cuenta con el desarrollar condiciones dignas de vivienda, recuperación de la memoria histórica, desarrollo local y desarrollo rural. Este último componente de su trabajo genera apoyo a la certeza jurídica de la tierra, la gestión y defensa de los recursos naturales, así como el impulso a procesos de ordenamiento territorial comunitario con enfoque de gestión de riesgos y el acceso a medios de vida sostenibles con equidad para el fortalecimiento de la economía comunitaria.
[3] La ocupación de las Fincas sucedió en: finca Plan Grande el 7 de agosto de 2016 y finca el Murciélago el 26 de octubre de 2016 en el municipio de El Estor, Izabal.

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