Guatemala: Un paso más hacia la eliminación de la libertad de expresión

04/08/2022
Declaración
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Bank Phrom via Unsplash

Ginebra-París, 4 de agosto de 2022 – La detención arbitraria y criminalización del periodista y fundador de elPeriódico José Rubén Zamora y el embargo de las cuentas bancarias del diario ponen en riesgo la libertad de expresión y evidencian, una vez más, el constante deterioro del Estado de derecho en Guatemala, denunciaron el Observatorio (OMCT-FIDH) y la UDEFEGUA.

El pasado viernes 30 de julio de 2022, la Fiscalía Especial Contra la Impunidad (FECI) del Ministerio Público guatemalteco recibió la autorización de un juez para arrestar al periodista José Rubén Zamora, presidente y fundador del diario elPeriódico. También recibió autorización para allanar la residencia del Sr. Zamora y de las oficinas del diario, así como para embargar las cuentas de elPeriódico. La Fiscalía de Guatemala acusa al periodista de “chantaje”, “tráfico de influencias” y “lavado de dinero”. La auxiliar fiscal de la FECI Samari Carolina Gómez Díaz también fue detenida arbitrariamente por el mismo caso, acusada de “revelación de información confidencial o reservada”. Ambos se encuentran detenidos en la Unidad Militar de Mariscal Zavala. Ayer día 3 de agosto de 2022 se suspendió su audiencia y se levantó la reserva del caso. A pesar de que el caso ya no estaba bajo reserva, se impidió el acceso a UDEFEGUA a la audiencia argumentando que no había defensores de derechos humanos involucrados.

elPeriódico es uno de los principales diarios independientes del país y lleva denunciando casos de corrupción y de abusos de poder durante décadas. Por este motivo el diario y su presidente y fundador José Rubén Zamora han sufrido múltiples campañas de desprestigio y cientos de pleitos estratégicos contra la participación pública. No es la primera vez que se criminaliza a periodistas independientes por su legítima labor y ejercicio de la libertad de expresión en Guatemala, como ya denunció el Observatorio en el caso de Marvin Del Cid y Sonny Figueroa. El arresto de José Rubén Zamora y el embargo de las cuentas de elPeriódico suponen la culminación de la campaña de acoso judicial usada por el Estado guatemalteco para silenciar las voces críticas en el país y cerrar aún más el espacio cívico.

La detención arbitraria de la auxiliar fiscal Gómez Díaz es un paso más en el desmantelamiento del sistema judicial independiente que ha llevado a 23 miembros de la judicatura al exilio y a criminalizar injustamente a diez fiscales. La instrumentalización del derecho penal para acosar a operadores judiciales independientes contribuye al establecimiento de un sistema de impunidad en el país que a su vez facilita la criminalización y acoso a defensoras y defensores de derechos humanos.

En los dos años de gobierno de Alejandro Giammattei, se ha observado una preocupante erosión de los principios e instituciones democráticas en Guatemala. El progresivo desmantelamiento del sistema judicial independiente ha dañado seriamente el estado de derecho y la separación de poderes en el país. Por otro lado, la criminalización de periodistas independientes, personas defensoras de derechos humanos y organizaciones indígenas han contribuido al cierre del espacio cívico con violaciones sistemáticas de los derechos de reunión, asociación y expresión.

El Observatorio y la UDEFEGUA condenan enérgicamente la detención y criminalización del periodista José Rubén Zamora y de la fiscal auxiliar Samari Gómez, y consideran estos actos como una represalia del estado de Guatemala por sus legítimos trabajos como periodista independiente y operadora judicial, respectivamente. Ambas organizaciones urgen a las autoridades guatemaltecas a liberar inmediata e incondicionalmente a José Rubén Zamora y a Samari Gómez y a cesar el acoso judicial contra el periodismo independiente y contra operadoras y operadores judiciales independientes.

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El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la Federación Internacional por los Derechos Humanos (FIDH) y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

La Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) es una organización que proporciona servicios a defensoras y defensores de derechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde el año 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas la autogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la Red SOS-Tortura de la OMCT.

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