GUATEMALA: Asesinato de Benoît Maria, de Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras

12/08/2020
Declaración

Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 12 de agosto de 2020 - El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (OMCT-FIDH) y la UDEFEGUA expresan grave preocupación por el asesinato de Benoît Maria, defensor de los derechos humanos que trabajaba con las comunidades indígenas Ixil y Q’eqchi de Guatemala en la defensa de sus derechos y en el desarrollo sostenible y comunitario de su agricultura.

El 10 de agosto de 2020, en horas de la mañana, el Sr. Benoît Maria, defensor de nacionalidad francesa y representante de Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras (AVSF) en Guatemala, fue asesinado con un arma de fuego por personas desconocidas en un camino rural del municipio de San Antonio Ilotenango, departamento de El Quiché, mientras se dirigía en camioneta al municipio de Chisec, departamento de Alta Verapaz, desde su domicilio en la ciudad de Quetzaltenango. En el momento de publicación de este Pronunciamiento Conjunto, se desconocen las circunstancias del asesinato.

El Sr. Maria, residente en Guatemala desde hace veinte años, trabajaba junto con las comunidades indígenas maya Ixil del departamento de El Quiché en el desarrollo de proyectos agrícolas y educativos a favor de dichas comunidades. Asimismo, colaboraba con la ONG guatemalteca Aproba-sank en la promoción de la soberanía alimentaria y la revalorización de la agroecología, la identidad y el territorio de las comunidades indígenas Q’eqchi del departamento de Alta Verapaz.

El Ministerio Público y la Policía Nacional Civil han iniciado los procesos de investigación en torno al asesinato del Sr. Maria, y la Auxiliatura Departamental de El Quiché de la Procuraduría de Derechos Humanos de Guatemala (PDH) abrió un expediente al respecto, de acuerdo con el comunicado emitido por la PDH el 10 de agosto de 2020.

El Observatorio y la UDEFEGUA rechazan contundentemente este asesinato y hacen un llamado a las autoridades de Guatemala a llevar a cabo una investigación independiente, inmediata, exhaustiva e imparcial que priorice la hipótesis de que este crimen sea producto de sus actividades en defensa de los derechos humanos, tal y como establecen los estándares internacionales en materia de derechos humanos.

El Observatorio y la UDEFEGUA destacan que el asesinato del Sr. Maria se produjo una semana después de que la Corte de Constitucionalidad de Guatemala (CC) emitiera una sentencia histórica a favor de los derechos del pueblo indígena maya Ixil del municipio de Nebaj, El Quiché. El 3 de agosto de 2020, la alcaldía indígena de Nebaj fue notificada de manera oficial por la CC del recurso de amparo otorgado a favor la comunidad indígena maya Ixil de la aldea de Ak’ul, por el que se restituye la propiedad de sus tierras ancestrales, expropiadas de manera ilícita por el Estado de Guatemala el 9 de diciembre de 1983.

Esta sentencia de la CC representa un avance significativo en la protección de los derechos indígenas en el país, en tanto que crea un precedente para el reconocimiento de los derechos territoriales no sólo del pueblo indígena maya Ixil, sino del conjunto de pueblos indígenas que habitan en Guatemala, cuyo derecho constitucional e internacional a la propiedad ancestral de sus tierras se encuentra gravemente amenazado debido a la presencia de la industria extractiva en sus territorios y a la actual pandemia de COVID-19.

Por todo lo anterior, ambas organizaciones exhortan a las autoridades guatemaltecas a tomar las medidas necesarias para garantizar la integridad física y psicológica de toda la membresía de AVSF en Guatemala, así como la de las comunidades indígenas Ixil del departamento de El Quiché y la de las comunidades indígenas Q’eqchi del departamento de Alta Verapaz.

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El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu , el Mecanismo de la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado por sociedad civil internacional.

La Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) es una organización que proporciona servicios a defensoras y defensores de derechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde el año 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas la autogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la Red SOS-Tortura de la OMCT.

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