Demandan a Estado de Chile por inacción ante graves impactos ambientales

23/09/2021
Comunicado
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El Observatorio Ciudadano, organización miembro de la FIDH en Chile, la Fundación Terram, y habitantes de las comunas de Quintero y Puchuncaví interponen un recurso de protección frente a infracciones ambientales asociadas a la operación de central termoeléctrica a carbón y la pasividad de la autoridad ambiental para fiscalizar adecuadamente el cumplimiento de su licencia ambiental.

Los hechos

Aproximadamente una cuarta parte de la electricidad de Chile es suministrada por centrales eléctricas de carbón, emitiendo grandes cantidades de gases de efecto invernadero (GEI), entre otros contaminantes. AES Gener (recientemente renombrada AES Andes) en Chile es el gigante de la generación eléctrica a carbón, con una potencia instalada que representa el 54% (2.754 MW/hr) del total nacional. Tras adquirir las generadoras chilenas privatizadas en los años 80, AES Gener, empresa transnacional con matriz en Estados Unidos, ha construido 10 centrales termoeléctricas en distintas regiones de Chile, cuyas emisiones atmosféricas contribuyen a la contaminación del aire, entre otros impactos ambientales. Dos de las zonas en las que opera esta empresa han sido declaradas como saturadas en razón de los niveles de contaminación del aire. En agosto y septiembre de 2018, las centrales termoeléctricas Ventanas II, Nueva Ventanas y Campiche de AES Gener fueron involucradas en episodios de intoxicación masiva ocurridos en las localidades de Quintero y Puchuncaví, en la zona central de Chile.

En 2020, la Fundación Terram presentó una denuncia ante la Superintendencia del Medio Ambiente alegando que durante los referidos episodios de intoxicaciones masivas, algunas de las mencionadas centrales de AES Gener (hoy AES Andes) superaron la potencia bruta máxima permitida en su permiso ambiental. Dicha autoridad ambiental, sin embargo, se limitó a acusar recibo de la denuncia y señalar que sería objeto de análisis, sin que hasta la fecha haya comunicado los resultados de la misma. Tampoco existe conocimiento del desarrollo de actividades de fiscalización ambiental, adopción de sanciones o, en su defecto, el archivo de esta denuncia, pese a que el plazo legal para la tramitación de esta denuncia era de 60 días. El incumplimiento por parte de la autoridad ambiental del Estado de Chile de su obligación legal frente a la denuncia se agrava, toda vez que en 2018 el Ministerio del Medio Ambiente impulsó un Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica en las comunas de Concón, Quintero y Puchuncaví, que apunta a evitar la dispersión de partículas y otros contaminantes y la superación de los umbrales de emisión de dióxido de azufre como los emitidos por las centrales termoelectricas de AES Gener.

Cabe tener presente que, de acuerdo a información oficial, la central Nueva Ventanas de esta empresa ha seguido funcionando en el 48% de sus horas de operación durante 2021 por sobre los niveles de potencia bruta máxima autorizada. Estos incumplimientos de obligaciones por parte de la autoridad ambiental y de la empresa AES Gener afectan directamente los derechos constitucionales de la población que habita en el área de Quintero-Puchuncavi, incluyendo el derecho a la vida e integridad física y psíquica, la igualdad ante la ley y el derecho a vivir en un ambiente libre de contaminación reconocidos en la Constitución Política, así como en los tratados internacionales de derechos humanos suscritos y ratificados por Chile.

La acción interpuesta

Nuestras organizaciones interpusieron un recurso de protección ante la Corte de Apelaciones de Valparaíso en contra de la Superintendencia del Medio Ambiente por la ilegalidad y arbitrariedad originada en la excesiva dilación o demora administrativa en la tramitación de la denuncia formulada en 2020, referida al incumplimiento del nivel de potencia máxima autorizada en la operación de las centrales termoeléctricas Nueva Ventanas y Campiche, durante los años 2017 a 2020. En estrecha vinculación con lo anterior, la acción fue también dirigida contra la empresa eléctrica AES Gener y su filial Empresa Eléctrica Ventanas, por el incumplimiento continuo y reiterado de los niveles permitidos de potencia bruta máxima autorizada durante la operación de la Central Termoeléctrica Nueva Ventanas y, consecuentemente, de su deber de debida diligencia en materia de derechos humanos, con grave afectación de los derechos constitucionales de la población que habita en el área de Quintero-Puchuncavi, incluyendo el derecho a la vida e integridad física y psíquica, la igualdad ante la ley y el derecho a vivir en un ambiente libre de contaminación.

Lo que solicitamos

Mediante la interposición de este recurso de protección se pretende que la Superintendencia de Medio Ambiente de cumplimiento a sus obligaciones legales dando respuesta a la denuncia presentada por Terram en 2020, y adoptando las medidas de fiscalización y, eventualmente, sancionatorias que la misma ley establece para proteger el derecho a un medio ambiente sano y, asociado a ello, el derecho a la vida y a la integridad física y psíquica de los habitantes afectados por la operación de la Central Termoeléctrica Nueva Ventanas, consagrados en la Constitución y los tratados internacionales de derechos humanos suscritos y ratificados por Chile. A su vez, se pretende que la empresa AES Gener (hoy AES Andes), propietaria de la referida termoeléctrica,cumpla con las obligaciones y condiciones de operación establecidas en su permiso ambiental en lo relativo a la potencia máxima de generación autorizada, evitando así contribuir a que eventos de contaminación como los ocurridos el 2018 se vuelvan a repetir.

Para más información

Instituto Nacional de Derechos Humanos (2018) Informe Misión de Observación Quintero

Mujeres de Zona de Sacrificio Quintero Puchuncavi, Fundación Terram y Obseervatorio Ciudadano (2020). AES Gener y la afectación del derecho al medio ambiente en Chile.

Terram (2021). Descarbolización : Mucho ruido y pocas nueces.

Diario Financiaro (2021). AES Gener cambia de nombre : Transformación va más allá de cambio del cierre de centrales.

 Environmemtal Justice Atlas (s/f) Ventanas Industrial Complex, Chile.

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