We demand the end of the systematic criminalization policy against human rights defenders in Venezuela

25/02/2020
Statement
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We call for the guarantee, respect, and promotion of the work of human rights defenders

(Caracas. February 21, 2020.) The human rights organizations and individuals who sign this statement condemn the attacks and aggressions committed against those who defend human rights and do humanitarian work in Venezuela. We demand the immediate end to the policy of criminalization carried out by officials of the Venezuelan State. The right to defend human rights must be guaranteed, protected, and promoted in Venezuela.

Since 2002, State authorities have developed a policy of criminalization of the defense of human rights. Through the use of hateful and slanderous speech, broadcasted through public and State media, officials pretend to discredit the work of organizations and persons who defend human rights, accompany victims, and take humanitarian action. These acts have promoted the execution of violent actions which affects the work of defense of human rights, as it puts the life and personal integrity of those who have been affected by the Venezuelan crises and create additional obstacles to this line of work.

For the past 5 years, the attacks against the Venezuelan human rights movement have obeyed to the thesis of the alleged existence of an internal enemy who seeks to destabilize the peace of the nation. As a result, the movement has been affected, not only by stigmatization and the attempts of delegitimizing human rights work through hateful and slanderous speech, but also by the application of restrictive legislation, legal action, aggressions, digital attacks, persecution, arbitrary raids, arbitrary detention, criminalization of international cooperation, the confiscation of materials, amongst other attacks, which has harmed and hindered the defense of human rights.

The policies of repression and control have facilitated the abuse of authority by public officials, many of a high rank, generating a hostile environment which, amidst a complex humanitarian emergency, makes the legitimate work of civil society organizations increasingly difficult. This situation also inhibits victims from denouncing violations or seeking assistance, in addition to exposing them to the violence and insecurity given the high crime and impunity rates.

Organizations that promote and defend the right to health, food, people who do humanitarian work, medical assistance, and nursing professionals have been victims of harassment and reprisals, arbitrary raids, arbitrary detentions and aggression in the past two years after denouncing abuses in support of vulnerable populations. They are considered to be agents who promote military intervention.

There has also been an upsurge in the repression against unionists and workers, who have been victims of persecution, incarceration, threats, and aggression. Indigenous and environmental human rights defenders have also been victims of harassment and reprisals for reporting the abuses caused by the exploitation of natural resources in the Arco Minero del Orinoco and other areas of the country. Community organizations and activists, students, and committees of victims have also been subjected to threats as a reprisal for demanding the restoration of their rights or for denouncing violence and abuses in their communities and daily spaces.

In this context, it is necessary that in Venezuela, those of us who defend human rights can do so in a safe and conducive environments, which guarantee that we may engage in our peaceful and legitimate activities without undue restrictions or fear of harassment, threats, or reprisals.

For these reasons, we demand that the Venezuelan State:

1. Immediately cease all forms of criminalization, intimidation, harassment, delegitimization, and aggression. We also demand that the State abstains from imposing arbitrary limitations and restrictions to the right of association and freedom of assembly.

2. Implement the necessary mechanisms to promote and guarantee a conducive and safe environment for those who defend human rights in Venezuela, along with the creation of effective mechanisms for the protection of those who defend human rights.

3. Take every measure necessary to ensure that State officials, and other public figures, abstain themselves from making declarations which stigmatize the legitimate work of human rights defenders.

4. Investigate and sanction those responsible for committing aggressions against human rights defenders in Venezuela, both State actors and non-State actors.

5. Effectively apply the “Declaration on the Right and Responsibilities of Individuals, Groups and Organs of Society to Promote and Protect Universally Recognized Human Rights and Fundamental Freedoms”, known as the Declaration on human rights defenders, adopted by the United Nations General Assembly on the December 9, 1998.

Signed by:

Venezuelan Organizations

1. 100% Estrógeno
2. A.C .Amigos de Junín (AMIJUNÍN)
3. A.C los Naguaritos
4. A.C. Médicos Unidos De Venezuela
5. A.C. Reforma Judicial
6. AC. Justicia y Paz OP Venezuela
7. Acceso a la Justicia
8. Acción Solidaria
9. ACCSI Acción Ciudadana Contra el SIDA
10. ACONVIDA
11. Alianza Venezolana por la Salud
12. Amigos Trasplantados de Venezuela
13. Aquí Cabemos Todos
14. Asamblea de Educación
15. Asociación Civil Control Ciudadano
16. Asociación Civil Fuerza, Unión, Justicia, Solidaridad y Paz FUNPAZ
17. Asociación Civil Madres y Padres por los Niños en Venezuela (MAPANI Venezuela)
18. Asociación Civil Mujeres en Línea
19. Asociación Civil Phynatura
20. Asociación Civil Uniandes
21. Asociación Civil Vida y Luz (Asoviluz)
22. Asociación Nacional de Ecodefensores
23. Asociación Venezolana para la Hemofilia
24. ASOPROVITAL
25. ASOVIDA Mérida
26. Aula Abierta
27. Caleidoscopio Humano
28. Catedra de Derechos Humanos de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado
29. Cátedra de La Paz de la Universidad de Los Andes
30. Cecodap
31. Central de Trabajadores ASÍ Venezuela
32. Centro Arquediocesano Monseñor Arias blanco de Caracas
33. Centro de Acción y Defensa por los Derechos Humanos (Cadef)
34. Centro de Animación Juvenil
35. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello (CDH-UCAB)
36. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Metropolitana (CDH-UNIMET)
37. Centro de Formación para la Democracia
38. Centro de Justicia y Paz - Cepaz
39. Centro para la Paz y los Derechos Humanos dela Universidad Central de Venezuela
40. Centro para los Defensores y la Justicia (CDJ)
41. CHRIO Mission Venezuela
42. Ciclovías Maracaibo
43. Ciudadanía con Compromiso A.C.
44. Civilis Derechos Humanos
45. Clima 21 Ambiente y Derechos Humanos
46. Codevida
47. Comisión de Derechos Humanos de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas de la Universidad del Zulia
48. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela del estado Apure
49. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela del estado Mérida
50. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de colegios de abogados de Venezuela del estado Táchira
51. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela del estado Lara
52. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de colegios de abogados de Venezuela del estado Guárico
53. Comisión para los Derechos Humanos del Estado Zulia (Codhez)
54. Comité de Derechos Humanos de la Carucieña
55. Comité de Derechos Humanos El Valle
56. Comité de Derechos Humanos Guarenas
57. Comité de Derechos Humanos José Félix Rivas
58. Comité de Derechos Humanos la Dolorita Petare
59. Comité de Derechos Humanos Montalbán
60. Comité de Derechos Humanos Parroquia La Vega
61. Comité de Derechos Humanos Parroquia San Pedro
62. Comité de Derechos Humanos Santa Rosalía
63. Comité de Familiares de Víctimas de los Sucesos de Febrero-Marzo de 1989 – COFAVIC
64. Comité en defensa de los derechos humanos de Coche
65. Comités Populares de Derechos Humanos
66. Comunidad en Movimiento A.C
67. Conciencia Ciudadana A.C
68. Convite A.C
69. Crea País
70. Creemos Alianza Ciudadana Bolívar
71. Creemos Alianza Ciudadana Mérida
72. DDHHUNY
73. Defensa en Acción
74. Defiende Venezuela
75. Democracia Emprendedora
76. Ecovenargen
77. EDEPA A.C.
78. Epikeia Observatorio Universitario de Derechos Humanos
79. Escritorio Diez’Arconada
80. Escuela de Comunicación Social Guayana
81. Espacio Público
82. EXCUBITUS Derechos Humanos en Educación
83. Federación Nacional De Sociedades De Padres Y Representantes –FENASOPADRES
84. Foro Penal
85. FUNCAMAMA
86. Fundación Aguaclara
87. Fundación de Derechos Humanos de los llanos (FUNDEHULLAN)
88. Fundación Emprendedores Solidarios
89. Fundación Iribarren Lucha (ONG)
90. Fundación La Tortuga
91. Fundación Leonardo González Barreto
92. Fundación Linda Loaiza
93. Fundación Lucelia
94. Fundación MAVID
95. Fundación para el Debido Proceso Fundepro
96. Fundación para el Desarrollo Integral (FUNDESI)
97. Fundación ProBono Venezuela
98. Fundación Prodefensa del Derecho a la Educación y la Niñez
99. Fundación Yo Estoy Aquí
100. FundaRedes
101. Geografía Viva
102. GobiérnaTec
103. Grupo de Investigaciones sobre la Amazonía
104. Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indígenas de la Universidad de los Andes
105. Hearts On Venezuela
106. INCIDE
107. Instituto de investigaciones de la Comunicación
108. Instituto de Investigaciones Jurídicas UCAB
109. Instituto Mead de Venezuela
110. Ipys Venezuela
111. Justicia Encuentro y Perdón
112. Labo Ciudadano
113. Liga Merideña contra el Sida
114. Monitor de Derechos Humanos
115. Monitor Social A.C.
116. Movimiento Ciudadano Dale Letra
117. Movimiento Somos
118. Movimiento Vinotinto
119. MoviVargas
120. Mulier
121. Observatorio de Derechos Humanos de la Universidad de Los Andes
122. Observatorio Electoral Venezolano OEV
123. Observatorio Global de Comunicación y Democracia
124. Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS)
125. Observatorio Venezolano de Ecología Política de Venezuela
126. Observatorio Venezolano de Prisiones
127. Observatorio Venezolano de Violencia
128. Oficina de derechos humanos del Vicariato Apostólico de Puerto Ayacucho
129. ORFAVIDEH
130. Organización StopVIH
131. Organización Venezolana de Jóvenes para las Naciones Unidas
132. Padres Organizados de Venezuela
133. Paz Activa
134. Plataforma contra el Arco Minero
135. Prepara Familia
136. PROENA
137. Proiuris
138. Promoción Educación y Defensa en DDHH - PROMEDEHUM
139. Provea
140. Proyecta Ciudadanía A.C
141. PROYECTO 860
142. Psicodehu
143. Red Anzoátegui Unida por los Derechos Humanos (REDAUDH)
144. Red de Activismo e Investigación por la Convivencia REACIN
145. Red de Activistas Ciudadanos por los Derechos Humanos (Redac)
146. Red de jóvenes en Acción
147. Red de Organizaciones Ambientales de Venezuela ARA
148. Red de Organizaciones de Derechos Humanos del Estado Anzoátegui (REDHANZ)
149. Red por los Derechos Humanos de Niños Niñas y Adolescentes (REDHNNA)
150. RedesAyuda
151. REDUNI, Red Universitaria por los Derechos Humanos
152. Revista SIC del Centro Gumilla
153. RvG+ (Red Venezolana de Gente Positiva)
154. SenosAyuda A.C.
155. Sinergia, Red Venezolana de Organizaciones de Sociedad Civil
156. Sociedad Hominis Iura (SOHI)
157. SUNEP-PARQUES
158. Transparencia Venezuela
159. Un Mundo Sin Mordaza
160. Una Ventana a la Libertad
161. Unión Afirmativa
162. Unión Vecinal para la Participación Ciudadana A.C
163. Universidad Católica Andrés Bello
164. Venezolanos en Acción
165. Vicaría de Derechos Humanos de la Arquidiócesis de Barquisimeto
166. Vicaría de Derechos Humanos de la Arquidiócesis de Caracas
167. VIDAS Anzoátegui
168. Voto Joven.

International organizations

1. Front Line Defenders
2. World Organisation Against Torture (OMCT), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
3. FIDH, in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
4. Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)
5. Centro Nicaragüense de Derechos Humanos (CENIDH)
6. Washington Office on Latin America (WOLA)

Independent

1. Andrea Pacheco, Defensora de derechos humanos
2. Dorixa Monsalve Dan, Defensora de Derechos Humanos
3. Francisco Javier Velasco, Ambientalista
4. Ilcry Navarro
5. Jaqueline Richter, Profesora UCV
6. Judith Pacheco, Defensora de Derechos Humanos
7. Keymer Ávila, Investigador del Instituto de Ciencias Penales UCV
8. Ligia Bolívar, Defensora de Derechos Humanos
9. Liliana Rodríguez Montero, Defensora de Derechos Humanos
10. Luisa Pernalete, Defensora de Derechos Humanos
11. María A Oliveira Miranda, Investigadora Ambiental
12. Raúl Cubas, Defensor de Derechos Humanos
13. Rigoberto Lobo, Defensor de Derechos Humanos
14. Roberto Casanova, Defensor de Derechos Humanos
15. Tibisay Romero, Defensora de Derechos Humanos

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