Mexico: Murders, Disappearances, and Torture in Coahuila de Zaragoza are Crimes against Humanity

The Hague, Paris, and Mexico City, July 5, 2017- FIDH and several Mexican organizations will submita joint communication (report) today to the Prosecutor of the International Criminal Court (ICC), requesting that her Office open a preliminary examination into the serious crimes committed in the Mexican state of Coahuila from 2009-2016. The contents of the report are based on the investigation and legal analysis carried out by the FIDH with the support of more than 100 Mexican organizations.

Mexico is the country with the most critical situation in the Americas. There have been 200,000 murders and 32,000 disappearances in the last 10 years. This report details how crimes against humanity were committed in Coahuila between 2009-2016, including arbitrary detention, torture and enforced disappearance as part of a systematic attack directed against the civilian population of Coahuila.

According to the organizations,

“This investigation sheds light on key information from primary sources about more than 500 specific cases, testimonies and conclusive inquiries that prove that we are dealing with crimes against humanity”.

The ICC has both material and temporal jurisdiction over crimes committed in Mexican territory or by Mexican citizens since Mexico ratified the Rome Statute on October 28, 2005. The lack of investigations underway in Mexico and the nature of the reported crimes make opening an investigation at the ICC unavoidable, despite the reticence of Mexican authorities.

The report demonstrates that the situation in Coahuila is not one of sporadic violence, nor is the violence solely attributable to drug cartels. It reveals the existence of a policy and structure within the state of Coahuila that both permits and actively supports attacks on the civil population. The analyzed information leads the authors of the report to conclude that from 2009-2011/2012, state authorities responsible for law enforcement committed crimes against humanity in undeniable collusion with the Zetas cartel. Furthermore, from 2011/2012 – 2016, state authorities responsible for law enforcement directly committed crimes against humanity through their Special Forces.

The communication submitted to the ICC is based on 500 cases of arbitrary detention, torture, and enforced disappearance, and is specifically based on the files of 73 victims. It also includes information about two particularly violent events that alone may qualify as crimes against humanity, including the March 2011 massacre of 60-300 residents of the town of Allende by members of the Zetas cartel. Evidence suggests that both local law enforcement and the then-governor were aware of what was going to happen. Law enforcement did not intervene, and even cooperated with the Zetas. Additionally, the Piedras Negras Prison (known as CERESO), which is under the responsibility of the government of the state of Coahuila, was converted into a center of operations for the Zeta cartel from 2008-2012. Prisoners entered and exited the prison at their whim, and used the prison as a center where the Zetas could traffic a wide range of goods, as well as build and modify car bodies and make bullet proof vests. More than 150 people were murdered in the prison, their bodies burned or dissolved in acid. Such atrocities would not have been possible without the complicity of prison officials and authorities.

Once the ICC opens a preliminary examination and acknowledge that there is a reasonable basis to believe that crimes against humanity have been committed, the Court must determine whether or not it has jurisdiction over the situation or not. To take such a decision, the Court will determine whether Mexican authorities have taken or will take legal action against the perpetrators of crimes against humanity and/or their accomplices, which include high-level civil servants and public figures.

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  • Co-signatories

    Signatory Organizations:
    • FIDH
    • Familias Unidas en Búsqueda y Localización de Personas Desaparecidas
    • Fuerzas Unidas por Nuestros Desaparecidos en México
    • Centro Diocesano para los Derechos Humanos Fray Juan de Larios

    In Association With:
    • Comisión Mexicana de Defensa y promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH)
    • I(dh)eas Litigio Estratégico en Derechos Humanos,
    • Fundación Para la Justicia y el Estado Democrático de Derecho,
    • Centro de Derechos Humanos Juan Gerardi,
    • Asociadas por lo Justo (JASS),
    • Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos,
    • Instituto Mexicano de Derechos Humanos y Democracia,
    • Fundar, Centro de Análisis e Investigación,
    • Casa del Migrante de Saltillo,
    • Pastoral Social de la Diócesis de Saltillo,
    • Pastoral Penitenciaria de Saltillo,
    • Servicio y Asesoría para la Paz (SERAPAZ),
    • Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas,
    • Vicaría de Justicia y Paz de la Diócesis de San Cristóbal de Las Casas,
    • Servicio de Pastoral a Migrantes "San Martín de Porres" de la Diócesis de San Cristóbal de Las Casas,
    • Red Todos los Derechos para Todas y Todos (conformada por 84 organizaciones en 23 estados de la República mexicana): Agenda LGBT (Estado de México); Alianza Sierra Madre, A.C. (Chihuahua); Asistencia Legal por los Derechos Humanos, A.C. (AsiLegal) (Ciudad de México); Asociación Jalisciense de Apoyo a los Grupos Indígenas, A.C. (AJAGI) (Guadalajara, Jal.); Asociación para la Defensa de los Derechos Ciudadanos “Miguel Hidalgo” (Jacala Hgo.); Bowerasa, A.C. “Haciendo Camino” (Chihuahua, Chih.); Casa del Migrante Saltillo (Saltillo, Coah.); Católicas por el Derecho a Decidir, A.C. (Ciudad de México); Centro “Fray Julián Garcés” Derechos Humanos y Desarrollo Local, A. C. (Tlaxcala, Tlax.); Centro de Apoyo al Trabajador, A.C. (CAT) (Ciudad de México); Centro de Derechos de la Mujeres de Chiapas (San Cristóbal de Las Casas, Chis.); Centro de Derechos Humanos “Don Sergio” (Jiutepec, Mor.); Centro de Derechos Humanos “Fray Bartolomé de Las Casas”, A. C. (San Cristóbal de Las Casas, Chis); Centro de Derechos Humanos “Fray Francisco de Vitoria O.P.”, A. C. (Ciudad de México); Centro de Derechos Humanos “Fray Matías de Córdova”, A.C. (Tapachula, Chis.); Centro de Derechos Humanos “Juan Gerardi”, A. C. (Torreón, Coah.); Centro de Derechos Humanos “Miguel Agustín Pro Juárez”, A. C. (Ciudad de México); Centro de Derechos Humanos de la Montaña, Tlachinollan, A. C. (Tlapa, Gro.); Centro de Derechos Humanos de las Mujeres (Chihuahua); Centro de Derechos Humanos de los Pueblos del Sur de Veracruz “Bety Cariño”, A.C. (Tatahuicapan de Juárez, Ver.); Centro de Derechos Humanos Digna Ochoa, A.C (Tonalá, Chis.); Centro de Derechos Humanos Paso del Norte (Cd. Juárez, Chih.); Centro de Derechos Humanos Toaltepeyolo (Orizaba, Veracruz); Centro de Derechos Humanos Victoria Diez, A.C. (León, Gto.); Centro de Derechos Humanos Zeferino Ladrillero (CDHZL) (Estado de México); Centro de Derechos Indígenas “Flor y Canto”, A. C. (Oaxaca, Oax.); Centro de Derechos Indígenas A. C. (Bachajón, Chis.); Centro de Investigación y Capacitación Propuesta Cívica A. C. (Propuesta Cívica) (Ciudad de México); Centro de Justicia para la Paz y el Desarrollo, A. C. (CEPAD) (Guadalajara, Jal.); Centro de los Derechos del Migrante (Ciudad de México); Centro de Reflexión y Acción Laboral (CEREAL-Guadalajara) (Guadalajara, Jal.); Centro Diocesano para los Derechos Humanos “Fray Juan de Larios”, A.C. (Saltillo, Coah.); Centro Juvenil Generando Dignidad (Comalcalco, Tabasco); Centro Kalli Luz Marina (Orizaba, Ver.); Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA) (Ciudad de México); Centro Mujeres (La Paz, BCS.); Centro Regional de Defensa de DDHH José María Morelos y Pavón, A.C. (Chilapa, Gro.); Centro Regional de Derechos Humanos “Bartolomé Carrasco”, A.C. (BARCA) (Oaxaca, Oax.); Ciencia Social Alternativa, A.C. KOOKAY (Mérida, Yuc.); Ciudadanía Lagunera por los Derechos Humanos, A.C. (CILADHAC) (Torreón, Coah.); Colectivo contra la Tortura y la Impunidad (CCTI) (Ciudad de México); Colectivo Educación para la Paz y los Derechos Humanos, A.C. (CEPAZDH) (San Cristóbal de Las Casas, Chis.); Comisión Ciudadana de Derechos Humanos del Noroeste (Mexicali, Baja California); Comisión de Derechos Humanos y Laborales del Valle de Tehuacán, A.C. (Tehuacán, Pue.); Comisión de Solidaridad y Defensa de los Derechos Humanos, A.C. (COSYDDHAC) (Chihuahua, Chih.); Comisión Independiente de Derechos Humanos de Morelos, A. C. (CIDHMOR) (Cuernavaca, Mor.); Comisión Regional de Derechos Humanos “Mahatma Gandhi”, A. C. (Tuxtepec, Oax.); Comité Cerezo (Ciudad de México); Comité Cristiano de Solidaridad Monseñor Romero (Ciudad de México); Comité de Defensa de las Libertades Indígenas (Palenque, Chis.); Comité de Defensa Integral de Derechos Humanos Gobixha A.C. (CODIGODH) (Oaxaca, Oax.); Comité de Derechos Humanos “Fr. Pedro Lorenzo de la Nada”, A. C. (Ocosingo, Chis.); Comité de Derechos Humanos “Sierra Norte de Veracruz”, A. C. (Huayacocotla, Ver.); Comité de Derechos Humanos Ajusco (Ciudad de México); Comité de Derechos Humanos de Colima, A. C. (Colima, Col.); Comité de Derechos Humanos de Comalcalco, A. C. (CODEHUCO) (Comalcalco, Tab); Comité de Derechos Humanos de Tabasco, A. C. (CODEHUTAB) (Villahermosa, Tab); Comité de Derechos Humanos y Orientación Miguel Hidalgo, A. C. (Dolores Hidalgo, Gto.); Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos “Hasta Encontrarlos”(Ciudad de México); Comité Sergio Méndez Arceo Pro Derechos Humanos de Tulancingo, Hgo A.C. (Tulancingo, Hgo.); Consultoría Técnica Comunitaria AC (CONTEC) (Chihuahua); El Caracol, A.C (Ciudad de México); Estancia del Migrante González y Martínez, A.C. (Querétaro, Qro.); Frente Cívico Sinaloense. Secretaría de Derechos Humanos (Culiacán, Sin.); Fundación para la Justicia y el Estado Democrático de Derecho (Ciudad de México); Indignación, A. C. Promoción y Defensa de los Derechos Humanos (Mérida, Yuc.); Instituto de Derechos Humanos Ignacio Ellacuria, S.J. Universidad Iberoamericana- Puebla (Puebla, Pue.); Instituto Mexicano de Derechos Humanos y Democracia (Ciudad de México); Instituto Mexicano para el Desarrollo Comunitario, A. C. (IMDEC) (Guadalajara, Jal.); Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente. Programa Institucional de Derechos Humanos y Paz (Guadalajara, Jal.); Justicia, Derechos Humanos y Género, A.C. (Ciudad de México); La 72, Hogar-Refugio para Personas Migrantes (La 72) (Tenosique, Tabasco); Mujeres Indígenas por la Conservación, Investigación y Aprovechamiento de los Recursos Naturales, A. C. (CIARENA) (Oaxaca); Oficina de Defensoría de los Derechos de la Infancia A.C. (ODI) (Ciudad de México); Promoción de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PRODESCAC) (Estado de México); Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (ProDESC) (Ciudad de México); Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER) (Ciudad de México); Red Solidaria de Derechos Humanos, A.C. (Morelia, Michoacán); Respuesta Alternativa, A. C. Servicio de Derechos Humanos y Desarrollo Comunitario (San Luis Potosí); Servicio, Paz y Justicia de Tabasco, A.C. (SERPATAB) (Villahermosa, Tab.); Servicios de Inclusión Integral, A.C. (SEIINAC) (Pachuca, Hgo.); Tequio Jurídico A.C. (Oaxaca, Oax.); VIHas de Vida (Guadalajara, Jal.); Voces Mesoamericanas, Acción con Pueblos Migrantes AC (San Cristobal de las Casas, Chiapas)

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